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Boisson du jour : l'expérience au Lebua's Breeze, Bangkok

Boisson du jour : l'expérience au Lebua's Breeze, Bangkok


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Soyez votre propre mixologue (ou est-ce scientifique ?) au restaurant Breeze à Bangkok

Chez Breeze à Bangkok, vous pouvez créer votre propre cocktail, bien nommé « The Experiment ».

Imaginez ceci : vous êtes à 52 étages au-dessus des rues animées de Bangkok. D'ici, la circulation endiablée n'est plus qu'une guirlande lumineuse scintillante. Les foules qui réclament des vues sont à quelques étages au-dessus de vous. Mais vous êtes entré dans les ascenseurs de la Lebua State Tower quelques minutes avant 18 heures, vous avez donc évité la foule qui faisait la queue pour admirer le coucher du soleil depuis le toit – et vous êtes sorti avant eux. Ta récompense? Sortir sur le pont aérien ultra-dramatique éclairé au néon de leur bar / restaurant Brise et l'avoir complètement pour vous.

La cerise sur le gâteau, c'est de jouer au savant fou/mixologue avec l'un des nouveaux cocktails sur Breeze's Menu Chine 2020. "L'Expérience" n'est que ça. Pendant que le vent fouette vos cheveux (ils l'ont appelé Breeze pour une raison !), vous pouvez concocter votre propre cocktail. Votre assistant savant fou (OK, serveur) vous présentera un plateau contenant tout ce dont vous avez besoin pour faire de la magie.

Votre boisson contient du gin, de la liqueur de melon, de l'aloe vera, de la goyave, du fruit de la passion et des graines de basilic infusées à la menthe, chacune contenue dans un tube à essai, un bécher, une seringue ou un autre récipient scientifique ridiculement adorable. Et même si vous deviez, hum, emprunter les devoirs d'autres étudiants dans le laboratoire de chimie du lycée, vous pouvez gérer ce devoir. Votre assistant vous indique la quantité de chaque liquide à ajouter au verre Pyrex, que vous remuerez ensuite avec une fioriture - et eurêka ! Votre expérience donne un cocktail sucré et rafraîchissant qui fera son propre tour de magie : une minute c'est là, la suivante non. Peut-être devriez-vous recommencer cette expérience !

Avez-vous une photo de voyage que vous aimeriez partager? Une nourriture ou une boisson alléchante et l'endroit idéal pour l'obtenir ? Envoyez des photos et des conseils à esaatela[at]thedailymeal.com.


La décadence de la restauration à la tour Lebua | Restaurants Lebua

Le Tower Club de Lebua est le plus haut gratte-ciel en copropriété de la ville, offrant des vues étonnamment exceptionnelles sur une métropole florissante qui s'étend à perte de vue. En plus d'être salués comme le meilleur hôtel de luxe avec suites en Asie (World Travel Awards 2018), les restaurants sont reconnus par les critiques gastronomiques du monde entier comme l'une des expériences culinaires les plus innovantes au monde. Au sommet de la tour Lebua se trouve The Dome, abritant plusieurs restaurants de premier plan qui révolutionnent le visage de la cuisine moderne, offrant tout, des cocktails en plein air aux meilleurs ingrédients de saison et spécialités culinaires du monde entier.

Luxe ultime, nourriture incroyable - Le meilleur du Tower Club à Lebua

Les affaires et le plaisir se mélangent souvent dans l'ambiance mondiale de Bangkok, et Ocean 52 reste un « point chaud » durable où vous pourrez profiter d'un luxe élégant tout en organisant des réunions d'affaires importantes. Le 52 e étage du Tower Club of lebua abrite l'Ocean 52, et le restaurant est connu pour ses vins importés et asiatiques, ses cocktails uniques et son expérience culinaire haut de gamme. Avec cette combinaison, les rendez-vous sociaux et les conversations d'affaires sont parfaitement adaptés à l'atmosphère chaleureuse du restaurant.

Une gastronomie prodigieuse et l'expérience culinaire la mieux classée à Bangkok se trouvent en un seul endroit : Mezzaluna au 65 e étage du Tower Club à Lebua. L'expérience de Mezzaluna commence par l'intérieur époustouflant, du riche escalier en teck aux vues à 180 degrés de la ligne du ciel à travers des fenêtres en demi-lune conçues sur mesure.

Ce qui distingue vraiment ce restaurant impeccable, cependant, c'est le menu de saison intrigant qui est exécuté à la perfection.

Le chef Ryuki Kawasaki dirige la cuisine du Mezzaluna, élaborant méticuleusement des menus quotidiens basés sur la disponibilité d'ingrédients de saison provenant de producteurs internationaux et locaux. La préparation de ces ingrédients est entièrement réalisée en interne avec des huiles, vinaigres, bouillons et extraits maison pour créer un menu qui se réinvente toutes les 24 heures.

Mezzaluna a été honorée dans le cadre de « La Liste 2018 » et a reçu de nombreuses reconnaissances dans le monde entier pour ses créations culinaires inspirées, notamment :

  • Deux étoiles Michelin— Guide Michelin Thaïlande 2018
  • « Top 20 des meilleurs restaurants »— Tatler de Thaïlande
  • “Meilleur restaurant gastronomique en Asie”— World Luxury Restaurant Awards 2016
  • “Meilleur restaurant européen à Bangkok 2016”— Tatler de Thaïlande

Sirocco est un restaurant qui a reçu un Perfect 10 de Tatler de Thaïlande dans la nourriture, le vin, l'ambiance et le service - et cette reconnaissance ne fait que commencer à brosser un tableau de l'expérience culinaire de référence qui ravit une foule éclectique à l'échelle mondiale.

En tant que restaurant en plein air le plus haut au monde, la cuisine Sirocco est élaborée par une équipe qui mélange leurs expériences individuelles à travers l'Asie et l'Europe dans un processus homogène qui transforme des ingrédients frais et exotiques en une authentique cuisine méditerranéenne.

Les créations culinaires ici attirent des visiteurs de tous les coins de la Terre riche, mais l'expérience de Sirocco va bien au-delà de l'exaltation de la palette des invités. Avec son emplacement adjacent au Sky Bar primé, l'atmosphère du Sirocco présente un mélange inégalé de cuisine extraordinaire, de vues à couper le souffle et une expérience culinaire éthérée à ne pas manquer à Bangkok.

Nommé dans le « Top 10 des restaurants les plus avant-gardistes » par États-Unis aujourd'hui et a appelé le "nouveau visage de la cuisine asiatique" , Breeze est une immersion dans la cuisine asiatique qui n'a pas encore trouvé son égal. Situé aux 51e et 52e étages du Tower Club, ce restaurant emblématique offre une vue imprenable sur la rivière Chao Phraya et une cuisine innovante presque aussi délicieuse que le service irréprochable du restaurant, le tout dirigé sous le style signature du chef exécutif Sam Pang.

Lorsque vous entrez dans Breeze, vous obtenez plus d'une des meilleures vues de Bangkok. Offrez-vous une cuisine panasiatique d'inspiration saisonnière qui reprend les subtilités des saveurs anciennes et les catapulte dans le 21 e siècle. Lorsque vous recherchez le luxe, la romance et l'une des meilleures sélections de vins et de dégustations de la ville, dîner au Breeze est une expérience unique dans la culture de Bangkok.

Au-delà de la restauration traditionnelle - Expériences culinaires et sociales à la tour Lebua

Le drame se retrouve dans tous les aspects de l'expérience Café Mozu, du décor décadent pourpre, cristal et noir aux saveurs captivantes et aux arômes séduisants des délices thaïlandais, indiens et occidentaux. L'élément remarquable de ce restaurant de premier ordre est l'attention portée à l'authenticité et aux détails de chaque plat, le tout préparé par des chefs talentueux provenant de chaque région.

Alors que l'expérience du dîner au Café Mozu vous laissera sans aucun doute satisfait gastronomiquement, c'est leur petit-déjeuner buffet de renommée mondiale qui a mis ce restaurant sur la carte.

Chaque matin au Café Mozu, les clients sont traités avec une indulgence écrasante de plus de 120 spécialités internationales créées par des chefs tels que Avinash Rudola et Alex Hekimov. Que vous commenciez ou finissiez votre journée au Mezzaluna, les repas intérieurs-extérieurs sont redéfinis dans cette Mecque de l'excellence culinaire toute la journée. De la cuisson à la vapeur à la commande de dim sum, un grill au feu de bois pour du jambon rôti de qualité supérieure et des pâtisseries françaises, en passant par un bar à fruits de saison, des sushis et des fromages artisanaux, le Café Mozu ne peut tout simplement pas être surpassé en termes de diversité culinaire distinctive.

Au 64 e étage du Tower Club à lebua se trouve le Disstill Bar, le lieu incontesté et indiscutable des meilleurs cocktails artisanaux, des cigares de première qualité et des plats de fruits de mer alléchants. Considéré comme le summum de la vie nocturne de Bangkok, une soirée passée au Disstill Bar est une soirée que vous n'oublierez pas de sitôt. Les boissons sont les véritables bouchons du spectacle, car chacune est fabriquée à la main par un maître mixologue. En fait, n'importe quel soir, vous pourriez voir un barman célèbre faire le tour dans le cadre de sa tournée mondiale. Avec des recettes fraîches et modernes sur des recettes traditionnelles, les clients sont ravis de tout, des cocktails glacés au gin et au rhum vieilli exclusifs spécialement conçus pour le bar Distill.

Imaginez-vous en train de savourer un cocktail de classe mondiale à 820 pieds au-dessus du centre animé de Bangkok. C'est l'expérience du Sky Bar. Ce joyau suprême de la scène culinaire et des bars de Bangkok a été largement reconnu comme l'un des bars sur les toits les mieux notés de l'hémisphère oriental.

Les reconnaissances et les récompenses comprennent :

  • L'un des « meilleurs bars sur le toit du monde »— Bazar de Harper, Royaume-Uni
  • "Le bar sur le toit le plus époustouflant que vous verrez jamais"— Le New York Times, nous
  • "HAPA Entertainment Outlet of the Year: HAPA Best 10 in Asia", Gagnant Platine

"Le ciel est la limite" est vraiment le point à retenir d'une expérience culinaire au Tower Club de lebua. En repoussant les limites de l'innovation, en offrant une ambiance élégamment sophistiquée et un service véritablement « au-dessus », les chefs de ces restaurants de premier plan vous emmènent dans une odyssée culinaire qui n'est surpassée que par la diversité de Bangkok elle-même. ■


Deepak Ohri : de rêveur à hôtelier visionnaire

Depuis qu'il a reconnu sa séquence entrepreneuriale à l'âge de 17 ans, Deepak Ohri, fondateur et PDG de lebua Hotels & Resorts, basé en Thaïlande, a consacré sa carrière à la création d'expériences hôtelières exceptionnelles pour les ultra-riches.

Deepak Ohri a eu une idée. Il voulait créer une destination verticale - une collection de hauts lieux sous un même toit - pour les clients ultra-riches. Sa vision serait située en plein centre de Bangkok. "Créer une destination pour les 1% était mon rêve", confirme le fondateur et PDG de lebua Hotels & Resorts.

Ayant grandi dans une famille de classe moyenne en Inde, Deepak est né rêveur. Il a reconnu très tôt ce qu'il voulait de la vie : l'aventure, l'éducation et, surtout, l'indépendance. À 17 ans, il part à l'université, mais il commence aussi à s'identifier comme entrepreneur.

« Sur un coup de tête, en 1981, j'ai postulé à l'Institute of Hotel Management de Chennai et, à ma grande surprise, j'ai été accepté », se souvient Deepak. « Je n'avais pas d'expérience dans le domaine. Cependant, j'ai accepté immédiatement et j'ai promis de consacrer du temps à devenir un expert de l'industrie. À partir de ce moment, Deepak savait que sa vie allait changer.

« Créer une destination pour le 1% était mon rêve. »

"J'étais un végétarien qui n'avait jamais vu d'œuf et n'avais jamais goûté d'alcool", dit Deepak, se remémorant ses débuts dans l'industrie lorsqu'il était le premier employé de Lebua en 2003.

«On s'est moqué de mon incapacité à boire de la bière et à manger un œuf à la coque. Cette expérience m'est restée. J'ai appris que ces défis me prépareraient à créer quelque chose de spécial.

Deepak a utilisé son passé pour créer une destination du futur. « La durabilité financière dans chaque entreprise est cruciale et le profit est la clé », dit-il. « Vous ne pouvez pas avoir des gens qui travaillent pour vous lorsque vous dirigez une entreprise à perte. De même, les restaurants vides n'attirent pas les clients.

« Il n'y a pas de barrières dans le monde de l'hôtellerie, ce que j'ai appris de première main. Grâce à un travail acharné, nous découvrons le monde et rencontrons des personnes exceptionnelles. Si je devais trouver un synonyme de mondialisation, je dirais que c'est l'hospitalité.

« Atteindre le bon public en créant et en concevant une culture de service bien équilibrée permet aux personnes très fortunées de faire l'expérience d'un service exceptionnel. Les super riches ne recherchent pas seulement de la bonne nourriture, ils veulent aussi vivre une expérience », explique Deepak.

Après avoir créé la principale destination culinaire de Bangkok avec l'ouverture de The Dome à lebua, Deepak a officiellement lancé lebua Hotels and Resorts en 2006 en tant que marque mondiale d'hôtels de luxe. Il a été séduit par les possibilités disponibles de tirer parti de l'expérience client et de positionner davantage la propriété en tant que destination verticale unique.

« Au cours des 16 dernières années, j'ai été crédité d'une variété de réalisations découlant de mon rôle chez lebua. Il s'agit notamment de lancer l'engouement pour les restaurants sur les toits à Bangkok avec la création et la vision du Dôme à lebua. C'était le seul hôtel en Thaïlande avec plusieurs restaurants étoilés Michelin », déclare fièrement Deepak.

« Ma réalisation la plus gratifiante est de développer et de gérer les processus de service dans chacun des hôtels, restaurants et bars de Lebua », se souvient-il. « Favoriser une culture de service, identifier des pratiques efficaces et développer des stratégies de revenus tout en présentant de nouveaux points d'accès au public était un défi personnel que j'ai pu relever. »

Deepak ajoute : « Je suis fier de mon équipe pour avoir conçu une approche stéréotypée et finalement aboutir à plus de treize ouvertures de restaurants, d'hôtels et de bars.

Inspiré par les lumières vives et le glamour de Bollywood et d'Hollywood, Deepak s'efforce de faire en sorte que ses invités ressentent un sentiment de célébrité à lebua.

"Tout comme les stars d'Hollywood, une fois que les clients arrivent dans la propriété, ils sont traités comme des vedettes", s'exclame-t-il. "Pour ajouter à l'expérience somptueuse, nous continuons à identifier et à nous inspirer de l'industrie cinématographique, en introduisant des équipements comme nos initiés Kār t̄h̀āy p̣hāph (experts en photographie) qui capturent les invités se pavanant sur la piste à Breeze."

Au fil du temps et avec l'évolution des besoins de la clientèle, la marque hôtelière a mûri. "Nous n'oserions pas faire les choses que nous faisions lorsque nous avons commencé, nous avons depuis acquis plus d'expérience dans l'industrie", explique Deepak. Il ajoute que ce besoin continu de changement est également le plus grand défi. "Pour continuer à susciter l'intérêt, lebua a récemment ouvert le premier restaurant français interactif de Thaïlande, Chef's Table, dirigé par le chef primé Vincent Theyry."

L'introduction d'ingrédients d'origine hyper-locale exclusifs aux chefs de The Dome a été un autre stratagème pour rester pertinent. Ces ingrédients comprennent le bœuf Wagyu A5 du chef Mezzaluna Ryuki Kawasaki, originaire de sa ville natale de Niigata, au Japon. « La zone ne permet la distribution que de 100 vaches par an. Le chef Ryuki reçoit une vache par mois pour élaborer son menu signature deux étoiles Michelin », explique Deepak. "En identifiant les forces et l'individualisme de notre personnel, nous pouvons surmonter tous les défis en équipe."

La nourriture tient une place de choix à Deepak. Grandissant dans une famille indienne traditionnelle, il a été initié très jeune aux épices et aux saveurs par sa mère.

« Il m'a appris à toujours me souvenir d'où je venais. Quelle que soit votre taille, vos racines doivent rester fortes.

« Alors que mon palais continue d'évoluer et que je continue d'expérimenter de nouvelles saveurs pour améliorer les offres culinaires du Dôme à lebua, ma cuisine préférée sera toujours la cuisine indienne végétarienne de ma mère », dit-il.

« La cuisine de ma mère est ce qui me permet de garder les pieds sur terre. Il est facile d'oublier vos racines dans le domaine de l'hôtellerie et de la cuisine. Bien que je sois reconnaissant pour les excellents repas étoilés Michelin, je prends toujours le temps tous les mardis et vendredis de rendre visite à ma mère pour ses délices faits maison.

L'hôtellerie est une industrie spécialisée. Mais cela offre également des opportunités infinies à ceux qui sont à l'intérieur d'apprendre sur le tas et de grandir au sein d'une marque.

« Nous avons vu de nombreuses personnes gravir les échelons, d'agents de réception à des postes de direction », déclare Deepak. « Il n'y a pas de barrières dans le monde de l'hôtellerie, ce que j'ai appris de première main. Grâce à un travail acharné, nous découvrons le monde et rencontrons des personnes exceptionnelles. Si je devais trouver un synonyme de mondialisation, je dirais que c'est l'hospitalité.

Tout au long de sa carrière, Deepak a également appris ce que signifie être un bon leader. "Soyez direct, soyez un imbécile - c'est-à-dire soyez ouvert à l'apprentissage et ayez faim. Faites le 1% supplémentaire et gardez toujours en tête « et ensuite ? » », conseille-t-il.

Pourtant, l'une des leçons les plus mémorables de Deepak a été transmise par son père. « Il m'a appris à toujours me souvenir d'où je venais. Quelle que soit votre taille, vos racines doivent rester fortes.


Indulgence d'un genre rare

Avec la pandémie qui réprime les mouvements publics et les rassemblements sociaux, de nombreux secteurs de l'hôtellerie et de la restauration et de la restauration ont mis au point des expériences de dîner à domicile uniques et innovantes. Peut-être l'un des programmes les plus exclusifs et de premier plan a-t-il été récemment dévoilé par lebua hotels & resorts à Bangkok, en Thaïlande.

Son programme Hotel to Home est conçu pour recréer l'expérience de retraite de luxe de la propriété, directement dans les résidences des clients. Ne le confondez pas avec un simple service de livraison, il y a beaucoup plus à offrir.

Dans le cadre du programme, une équipe de service de l'hôtel, composée de sommeliers et de mixologues, sert un apéritif au champagne, des boissons spécialement sélectionnées et un repas gastronomique de sept plats accompagné de vins pour un minimum de cinq personnes. Le choix de la tartinade peut être fait dans l'un des quatre restaurants de l'hôtel - Mezzaluna, Chef's Table, Breeze et Sirocco - en fonction du type de plat demandé. Gardez à l'esprit que Mezzaluna et Chef’s Table sont des établissements étoilés Michelin.

Un fleuriste qualifié fera également partie de l'expérience, qui aidera à créer l'ambiance avec des compositions florales exotiques, un service de baby-sitter de quatre heures et même une couverture de style hôtel.

C'est une expérience de dîner gastronomique de luxe unique en son genre avec toutes les cloches et les sifflets que tout invité souhaiterait. Et tout cela, avec un personnel de service qualifié qui coordonne chaque étape du processus. Naturellement, cette expérience royale a un prix et un prix élevé. Pour l'exigence minimale de cinq convives, le programme Hotel to Home coûte environ Rs 4,5 lakh.


Breeze – Bangkok’s Meilleure Cuisine Asiatique Avec 360 Vues Sur La Ville

Le «nouveau visage de la cuisine asiatique» est en effet un visage d'une beauté exceptionnelle, qui fait sa première impression avec un pont aérien éclairé au néon de 25 mètres qui relie les salles à manger intérieures et extérieures et donne l'illusion de marcher dans le ciel ouvert comme on descend du pont sur un escalier aux teintes de grès illuminé sur la salle à manger extérieure. Ces éléments les plus saillants du plus haut restaurant asiatique en plein air de Bangkok, conçu par dwp, sont accentués par des jeux d'eau, des miroirs et un design moderniste chic.

Dirigé par le célèbre chef Sam Pang, Breeze, connu sous le nom de «nouveau visage de la cuisine asiatique», offre une expérience culinaire exceptionnelle et crée une ambiance romantique et glamour alors que les convives se régalent avant ou après le dîner. Lancé en 2006 et situé au-dessus de Bangkok aux 51e et 52e étages du Tower Club à lebua, le restaurant est rapidement devenu le « nouveau visage de la cuisine asiatique », un lieu époustouflant où design, cuisine et service se conjuguent pour une soirée différente tout autre.

Dans l'élégant design moderniste du plus haut restaurant asiatique en plein air de Bangkok, cet art culinaire est complété par les 3 000 bouteilles de vin à portée de main, une hospitalité inégalée et un service discret mais impeccable des serveurs multilingues et hautement compétents de Breeze.

En 2014, États-Unis aujourd'hui a présenté Breeze comme l'un des « 10 restaurants les plus avant-gardistes au monde ». L'année précédente, Breeze avait été nommé l'un des « meilleurs restaurants de Thaïlande » par Thaïlande Tatler, 'Restaurant de l'année, HAPA Best 10 in Asia, Platinum Winner' et 'Most Authentic Asian Cuisine Restaurant, HAPA Best 10 in Asia Winner' par les Hospitality Asia Platinum Awards. Avec une ambiance plus privée que Sirocco, Breeze est parfait pour les repas d'affaires ou de loisirs et l'équipe culinaire prend le temps supplémentaire pour s'assurer que toutes vos demandes et préférences sont respectées pour transformer vos désirs en un rêve culinaire. Tous les connaisseurs de cocktails apprécieront les compétences et la créativité des mixologues et « experts en liquides »… la nouvelle carte propose des concoctions incroyables !

Avec China 2020 - l'événement historique le plus récent dans la quête de Breeze pour présenter aux clients une nouvelle vision innovante de la cuisine asiatique authentique - les convives peuvent désormais découvrir un aperçu exclusif de l'avenir de la cuisine chinoise. Basé sur les prédictions du chef Sam sur ce à quoi ressemblera la cuisine chinoise dans six ans, le nouveau menu à la carte China 2020 est une expérience culinaire entièrement interactive. Les invités, par exemple, peuvent mélanger leurs propres cocktails en utilisant des ingrédients inattendus avant d'ouvrir une pierre de sel servie dans une élégante boîte en bois pour révéler le festin à l'intérieur, et lancer les dés pour laisser le destin déterminer la sauce chanceuse qui accompagnera leur bœuf Omi. Disponible jusqu'en novembre 2014.

Sam Pang, Chef Exécutif

Le chef Sam Pang, qui a récemment rejoint le Dome à lebua, a commencé sa carrière de 25 ans à Singapour et a travaillé dans divers pays, plus récemment aux Émirats arabes unis, où il a dirigé les restaurants les plus innovants et les plus primés de la région. Originaire de Malaisie, Sam a apporté son propre style à Breeze, un style affiné au cours de nombreuses années de travail et de voyages à travers le monde qui insuffle des saveurs asiatiques authentiques avec de subtiles influences locales - toujours en mettant l'accent sur une présentation artistique époustouflante.

Les créations du Chef Sam sont proposées à la carte ou au travers du menu dégustation tant plébiscité. Les points forts incluent le bar chilien grillé au charbon de bois avec ciboulette chinoise, le homard du Maine frit au wok avec des feuilles de curry dans une sauce épicée aux haricots jaunes, des crevettes tigrées andaman frites au wok avec du gombo et de la noix de coco dans une sauce au tamarin, et ses côtes de bœuf Wagyu fumées au thé au jasmin.

Horaires : tous les jours de 18h à 1h dernière commande à 23h30

Réservations : obligatoires Tenue vestimentaire : chic et décontractée

Breeze, Tower Club à lebua, 1055 Silom Road, 51e –52e étages, Bangrak, Bangkok 10500


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L'une des joies de voyager en Thaïlande est de rejoindre un groupe d'habitants rouillés sur un étal au bord de la route en train de sucer des bâtons de satay gai (poulet). Bangkok est l'une des capitales mondiales de la cuisine de rue, alors reniflez les étals de colporteurs avec un chiffre d'affaires élevé. Prenez un taxi rose Barbie pour Chote Chitr dans le quartier Phraeng Phuthon pour yam aussi un ploo (salade de haricots aile) et entraînez-vous à le demander pet mak (très épicé). Dirigez-vous ensuite vers la glace à la noix de coco à proximité Natthaphon, qui sert l'une des friandises glacées les plus célèbres de la ville. Continuez votre quête de street food sur Khun Yah à Chinatown, qui vous transportera de Bangkok à Pékin. Le restaurant débraillé est spécialisé dans les currys chargés d'épices, les sautés et les plats de nouilles. Remorquer Pochana n'est ouvert que trois heures par jour et se spécialise dans un plat : le canard braisé chinois. Attendez-vous à ce que le personnel vous crie dessus lorsque votre assiette est prête et qu'elle soit meilleure que vous n'auriez pu l'imaginer.

Appelez votre compagnon d'expatrié avec l'annonce prune et rencontrez-le pour le dîner à Nahm, situé dans le COMO Metropolitan Bangkok. Le restaurant, lancé sous la direction du chef australien David Thompson, est l'un des restaurants les plus célèbres de la ville depuis son ouverture en 2010. Alors que Thompson a quitté Nahm en 2018, le restaurant a conservé son étoile Michelin sous la direction du chef Pim Techamuanvivit. Commandez le plat de fougères fougères et mérou noir et vous comprendrez pourquoi. Ceux dont les goûts penchent vers le thaï contemporain apprécieront également le R-Haan, qui a une étoile Michelin fraîchement frappée. Laissez le temps ralentir sur un gang run juan (curry de crevettes de rivière) et une salade thaïlandaise épicée à la fleur de bananier sauvage avec une grenouille grillée au charbon de bois. Terminez par un cocktail surplombant les pelouses bien entretenues qui semblent bien loin de l'animation de Bangkok.

Dimanche

/> Gaeng chapoo poo (curry rouge foncé avec crabe et feuilles de chapoo vertes) de Chon Thai au Siam Hotel. Photo : Fourni

La couleur, le chaos et le bruit de Bangkok font partie de son charme. Si vous voulez être au cœur de l'action, rejoignez le courant de l'humanité qui descend de la plate-forme de la gare de Ratchathewi et sur Khao San Road. Suivez la gueule de bois odieuse alors qu'ils se précipitent vers le Café du fabricant de brunch pour les œufs et les toasts ou les tacos brekkie. Vous pouvez également contourner l'allée Rambuttri pour Madame Musur pour avo sur toast. Ce lieu de rencontre bohème de Bangkok est l'endroit où vous trouverez des nœuds de packers de dreadlocks buvant du café et se prélassant sur des canapés en rotin. C'est un endroit amusant pour être surplombé. Si vous avez encore envie de glucides, rendez-vous sur trou sur Sukhumvit Soi où vous pouvez prendre une baguette de brunch farcie de jambon, de brie et de chutney d'oignons rouges. Si la chaleur et l'humidité sont trop élevées, dirigez-vous vers la salle de restauration en plein air près d'un centre commercial connu sous le nom de The Commons. Oeuf mon Dieu propose un menu centré sur les œufs tout en Nourriture pour l'âme 555 C'est là que les millennials frangés de disquettes descendent pour des hamburgers au crabe Fatso remplis de crabe à carapace molle et de mangue verte aigre.

La rivière Chao Phraya est l'une des attractions les plus populaires de Bangkok. La rivière offre aux visiteurs un excellent point de vue pour voir des exemples de l'architecture de la ville et des attractions culturelles incontournables. Débarquez de votre bateau longtail au Restaurant Thaï Chon, un restaurant glamour servant une cuisine thaïlandaise haut de gamme dans des maisons en teck thaïlandaises vieilles de trois siècles. Le restaurant fait partie du Siam Hotel, le seul hôtel de luxe situé dans le quartier historique de Dusit à Bangkok. Suivez la recommandation du chef Damri Muksombat et commandez le poo nim thord (crabe à carapace molle frit croustillant) avec le yum som o goong (salade de pomelo aux crevettes). Pâte Bangkok Thai Restaurant est l'un des endroits les plus raffinés à regarder dans le quartier de Ratchaprasong au cœur de Bangkok car il attire un mélange de couples riches et d'Asiatiques célèbres qui aiment obstruer les flux sociaux avec des images de la salade de racine de ciboulette au homard. Le restaurant est ouvert pour le déjeuner et le dîner sept jours sur sept.

/>Chon Thai Restaurant à l'hôtel Siam. Photo : Fourni

Carla Grossetti a voyagé avec le soutien de THAI et de la Tourism Authority of Thailand.

Hôtel Rembrandt, rembrandtbkk.com

/>Soupe claire de canard rôti de Nahm. Photo : Fourni

Roots, Egg My God et Soul Food 555 près de The Commons, thecommonsbkk.com

Chote Chitr, 146 Phraeng Phuthon Road, Khwaeng San Chao Pho Sua

Natthaphon, 124, route Phraeng Phuthon, Khwaeng San Chao Pho Sua

Cuisine Khun Yah, à l'est du Golden Buddha, au large de Th Mittaphap Thai-China

Remorquer Pochana, 180 Moo 9, 25 Suksawad Road, Rat Burana

Boulangerie artisanale Holey, painstroubles.com

Restaurant Thaï Chon, L'hôtel Siam, 3/2 Thanon Khao, Vachirapayabal, Dusit


Carte postale de Bangkok

Dans la capitale thaïlandaise, une tournée culinaire délaisse les restaurants au profit d'une cuisine de rue chaude et parfumée.

Bangkok est un étalement de béton chatoyant, ponctué ici et là par le scintillement de temples ornés de pierres précieuses, il vous fait reprendre votre souffle avec émerveillement. Il regorge également d'endroits où manger, des restaurants des hôtels ultra-luxueux - notre chambre dans le célèbre Mandarin Oriental (mandarinoriental.com) a un bouton près du lit qui dit simplement " majordome " - aux millions d'étals de rue qui se rassemblent à chaque coin de rue comme des abeilles sur des nids d'abeilles.

Mais nous sommes perdus. Les recherches livrent des torrents d'opinions contradictoires et les concierges veulent nous envoyer dans des bars climatisés conviviaux (occidentaux) où peu de Thaïlandais s'aventurent. Nous rejoignons donc les riches dans de belles salles à manger, comme le Mei Jiang de The Peninsula (peninsula.com) où nous mangeons d'exquis dim sum - des nouilles roulées aux haricots noirs et au piment, des pâtisseries aux pois mange-tout, des choux de porc rôtis si beurrés qu'ils ressemblent à des sablés de porc. - et sont traités comme des pachas.

Nous sirotons des cocktails sur la terrasse du Mandarin, en regardant les longs bateaux bourdonner sur la rivière Chao Phraya, nous essayons d'avoir du personnel au chic (et excellent) Celadon au Sukhothai (sukhothai.com) pour ne pas nous donner des épices atténuées et adaptées aux étrangers . Cela les envoie en chute libre et donne un kaeng phèt pèt yang, curry de canard rouge, qui est presque du rouge à lèvres écarlate avec du piment. C'est un carnaval en bouche. Le personnel tourne autour de nous avec une légère panique, je pense qu'ils s'attendent à ce que nous brûlions.

Et nous avons atteint les bars notoires dans le ciel: Vertigo, au sommet du Banyan Tree (banyantree.com), qui a D baragouin d'anxiété induite par la santé et la sécurité et nous oblige à serrer deux vastes martinis chacun pour faciliter la marche dans le marches vertigineuses accrochées au flanc du bâtiment. Et le Skybar de Lebua (lebua.com), qui semble s'avancer dans la nuit. Nous nous promenons dans des centres commerciaux extraordinaires avec leurs salons de thé chichi, leurs sushis design et leurs foodhalls offrant la solution à tous vos besoins en Epoisses et Nutella. C'est un gaz, mais cela ne nous aide pas à comprendre la réalité.

Puis le salut arrive sous la forme du chef basé à Bangkok David Thompson, étoilé Michelin pour son restaurant thaïlandais nahm à l'hôtel Halkin de Londres (halkin.como.bz). Non seulement il est content de se retrouver, il veut nous faire visiter. C'est un peu comme gagner à la loterie. À deux reprises.

David n'est pas opposé aux produits haut de gamme, mais il nous dit que les Thaïlandais n'ont pas de culture de restauration en tant que telle - tout tourne autour de la nourriture du marché - et il va nous aider à gratter la surface.

Le premier arrêt est la folie bouillonnante de Chinatown - une grande partie de la cuisine de rue de Bangkok a des racines chinoises. Nai Mong Hoi Thod (539 Thanon Plaeang Nahm) ne vend que des omelettes aux huîtres, croustillantes à base de farine de tapioca et frites longtemps sur un ancien wok assaisonné dans de la graisse de porc fondue. Des huîtres grasses et brillantes sont posées sur le dessus, prêtes à être assaisonnées de sriracha (sauce chili en bouteille) et d'une pincée de poivre blanc. Quelques portes plus bas, nous nous arrêtons pour un canard fumé à la canne à sucre incroyablement bon et de couleur caramel et une bouteille de whisky Mekhong, le genre d'eau de feu qui signifie que vous vous réveillez le lendemain matin encore plâtré.

Puis à Yaowarat, l'artère principale de Chinatown, pour des lobes crémeux de durian, comme un mash-up entre foie gras, fromage bleu et crème à la vanille avec peut-être une touche de pied non lavé de façon inquiétante, David nous dit que manger du durian après avoir bu de l'alcool fort peut vous causer exploser. Oups.

Malheureusement, David doit nous quitter pour s'occuper de son charmant nouveau restaurant de Bangkok, nahm (metropolitan.bangkok.como.bz). Panique? Pas nous. Nous sommes maintenant enhardis, assez pour descendre un chemin de terre, passer devant des cabanes en bois où les gens vivent toute leur vie dans une petite pièce et monter des escaliers en bois branlants jusqu'à Kaloang Home Kitchen (2 Sriayudhaya Rd, Sisaotaves Dusit 00 662 281 9228), où les fourmis rampent sur les tables délabrées, il y a une douce brise de la rivière et une ladyboy (ladybloke ?) à la retraite m'ignore complètement tout en savourant une nourriture étonnamment excellente : du bar enfumé et grillé et des crevettes géantes avec une trempette nam phrik vicieusement chaude.

Ensuite, il y a le très laid My Choice (Sukhumvit Soi 36, 00 662 258 6174) l'amour thaïlandais pour la décoration OTT n'a pas touché cet endroit. Mais la salade de fleurs de bananier compense largement les défauts de décoration, cela et son légendaire canard rôti. Il existe des forêts de légumes extraterrestres : tua phu, buap liam sa taw aux haricots ailés charnus ressemblant à du luffa, haricots en grappe tordus à l'odeur curieuse. Nous ne nous tournons pas tout à fait vers les intestins de poisson frits ou le curry d'escargots d'étang.

We find humble shophouses like Roti Mataba (136 Phra Athit Rd 00 662 282 2119) fwap, fwap, fwap goes the lady at the grill, slapping the dough into the most unutterably delicious, flaky rotis to be stuffed with curries or slathered with condensed milk. Or renowned Thip Samai (313 Thanon Mahachai, near the wonderful Phratu Phi street food district), a vision of inferno, open burners showering the pavement with sparks. It's rammed with people scarfing pad Thai of such fresh, vivid, luxurious flavour that it makes any you've ever tried before taste almost laughable.

And there's Bo.Lan (bolan.co.th) opened by a pair of young ex-nahm chefs, a groundbreaking and beautiful place where they recreate ancient and authentic Thai recipes: they aim to be 'as Thai as we can', so no concessions to nelly Western tastes. Wow, oh wow - our heads are blown off by pheasant with green peppercorns, river fish in banana leaf with red curry and some remarkable relishes: rose apple with cashew, cured pork with coconut cream. Pork floss? Where have you been all my life? The flavours are so intense, we feel almost trippy.

Sure, we have the occasional strikeout, like when I try to track down Lao/Isaan cuisine, featuring the likes of grilled chicken, sticky rice, som tum green papaya salad and red-ant-egg dip (well, maybe not so much that last one). We wind up in Balee Laos (86/8 Soi Sukhumvit 16 00 662 663 1051), a jungly shack where fat, middle-aged farang paw long-suffering Northern Thai girlfriends and I become entirely invisible. We don't have a great deal of luck with street food - especially a positively alarming experience we have in sleazy Patpong where the chicken looks suspiciously like rat (another Isaan specialty no, really).

But Aw Taw Kaw market (or OrTorKor, Phaholyothin Rd) opposite the Camden Markets-on-steroids Chatuchak is a jewel. OK, it may be a little sanitised, but it's the Bangkok equivalent of Borough or Barcelona's Boqueria, where well-heeled locals shop for the finest produce. You'll find rows of ponging durians and fragrant mangoes, the freshest fish and seafood, sauces, relishes and dressings - but the restaurant stalls at the far end of the market are genuinely sensational. Fermented sausage (sai grok) that explodes on the tongue into a kaleidoscope of dancing flavours a rainbow of curries incendiary chilli-laced salads (larbs) soups, noodles and roasted meats intricate, paintbox-coloured sweets. Since we've been home, my tastebuds miss this place every day. Everything here seems so. flat by comparison.

Am I now an expert on the Big Mango? Pas probable. But I do realise that most of what we happily wolf down over here isn't fit to touch the hem of the humblest shophouse in the Thai capital. We simply can't replicate the almost outrageous flavours. In this steamy, frantic, uglybeautiful, often malodorous megalopolis, the people know how to live. And, woah mama, do they know how to eat.

A propos de l'auteur
Marina O'Loughlin, London newspaper Metro's restaurant critic, has remained incognito for the past 11 years. She regularly travels the UK and abroad in search of culinary adventure.


Bangkok Travel: Eating is the Entertainment


Sparkling by night: The Chao Phraya River as seen from Lebua at the State Tower.

With five establishments from Bangkok featuring on the Asia's 50 Best Restaurants list, there is no shortage of great places to eat in the Thai capital. Becoming ever more confident and innovative, some restaurants now aim to take diners on a culinary journey that has elements of theater and adventure.

Trundling to Malaysia after a recent Bangkok trip aboard Train 35, the overnight service to Butterworth (the name may sound English village, but the food stalls and general chaos of this train/bus/ferry station on Penang mainland are pure Asia) I chose Set D for supper from Thai Railways catering. As I ate pork stir fry and green chicken curry off plastic plates, I thought longingly of some exquisite meals savored the week before in Bangkok, while exploring recent additions to the restaurant scene where the food was not just excellent, but presented with a definite flair for the theatrical.

On these gastronomic ventures, I was fortunate to be accompanied by Madame D, Bangkok resident and discerning imbiber of spice-laden snacks and premium spirits.

Hint Cafe opened a few months ago (corner Soi 10, Thonglor) by Chef Gigi, who trained in Las Vegas, a city where food and showmanship are second only to gambling, before returning to her homeland. The cafe's concept is: "You Hint, we cook" -- or, customers can describe what they feel like eating, and Chef Gigi will create dishes for them. Of course, she has menus, too, and her all-day brunch is tempting, including eggs Benedict with salmon, parma ham or foie gras.

Perfect for those who don't like reading, after a brief consultation, Chef Gigi sent over some cocktails, seared ahi tuna with mango salsa (above), velvety Australian wagyu beef with chilli and coriander ponzu dipping sauce (below) and Chinese bun with shredded pork belly. These are excellent, small plates for sharing. Chef Gigi then went to the kitchen for inspiration (she also gets ideas in the car and the bathroom) and surprised us with John Dory fillets in spiced cream, capers and shallot sauce, along with a Gigi special, a "secret seafood crepe" with passionfruit sauce. This might sound strange, but the acid sweetness of the sauce added a tangy zest to the crepe's spinach filling.

She also makes her own spice mix (lime, chilli, paprika) for the delicately battered onion rings for nibbling. Madame D pronounced her Cosmopolitan just about perfectly, and said the spicy onions were good crumbled on everything.
Chef Gigi "loves eating and drinking," and enthusiasm bubbles through her fusion cooking, executed with big, fresh flavors, a light touch and (if desired) an element of surprise that adds up to great food in a relaxed setting.

Lebua at the State Tower is known for its "destination restaurants," offering magnificent views of the city and Chao Phraya River. Its Asian restaurant Breeze hovers on the 52nd floor in a dramatic confluence of walkways and vistas, which the food more than matches. It recently launched China 2020, an interactive menu predicting the taste and feel of China in 17 years' time, and China 2020 foretells that the most populous country on Earth will desire appealing drinks that resemble cocktails, only more exciting. "Experiment" is probably the most fun, being like a chemistry set, but with fun components to play with, like frozen passionfruit balls and syringes of vodka. "Fire," with its ice glasses and flaming preparation, a table, was a dramatic accompaniment to desserts of mango-apricot cheesecake and dark chocolate mousse with Japanese green tea.

But before we got to those, sauces and gorgeous amuse-bouches of candied tomatoes and winter melon appeared (above). Then there was a dice-rolling ceremony to establish our lucky number, and hence which sauce we had with the silky ohmi beef. In between there was a stunning trio of dim sum, including wagyu beef in puff pastry.

Other mains included succulent Chilean sea bass, and Appearance, or "7 Stars Around The Moon" featuring eight small and exquisite truffles featuring lobster, King Crab and sea urchin (below). Madame D was already planning a return visit on the way out.

With Bangrak market and glimpses of old Bangkok at the State Tower's bustling base, staying in one of Lebua's lofty suites offers urban panorama and an extensive array of free snacking opportunities amidst a range of Bangkokian experiences, also being close to riverboats and the SkyTrain at Saphan Taksin, street food and the city's raw fervor for shopping.

Aston Dining Room & Bar inhabits an "unfinished building," covered in vines that since August has been bringing the "jungle back into Bangkok" on Soi 31 in Sukhumvit (the architects of this "greenhouse" feature on the website too). Fully embracing cooking as theater, the kitchen is the dominant feature of the restaurant, and seats at its bordering counter provide a clear view of chefs rolling out pasta, saucing and using tweezers to plate tiny leaves just so.

Chorizo croquette with parmesan and Dijon served before serious eating begins at Aston.

Aston is the vision of award-winning Chef Zra Jirarath, who has been behind the stove professionally for five years. He trained in computer programming and cordon bleu, but his passion is cooking rather than binary code. He produces modern European cuisine, influenced by France and with a dash of Asia, and channels this into a sophisticated five-course, seasonal tasting menu for 28 diners. And that's not counting the amuse-bouches or petit fours (champagne marshmallow, Madeleine, chocolate).
Jirarath is dedicated to fine ingredients -- some, such as foie gras, quail and butter are imported from France -- some sourced locally or from the King's Project in northern Thailand. He likes cooking for a sophisticated clientele who not afraid to experiment with him, whether it is pairing lamb with smokey eggplant and Spanish pepper "ketchup" (below), or salmon with puffed wild rice, caviar salad and garden herb emulsion.

Jirarath thinks of himself as a culinary artist, and though relatively youthful, he has already cooked on television and for royalty. If you want to see this rising young chef in action at close range, now's the time.

Eating can be about so much more than simply food on a plate. Study the Bangkok skyline at night, and it will feel as if the city is already delivering on some futuristic promise. Eat at some of its dynamic new restaurants, and you can taste it.


The Talibubu of Taytay: an old fish dish gets a new lease in life with tilapia

Now on its 17th year, the Doreen Gamboa Fernandez Food Writing Award is the first food writing award in the Philippines. Dedicated to the memory of the pioneering food anthropologist and dean of Philippine food columnists, the Award aims to inspire research into Philippine culinary culture and to develop a pool of new talents in food literature and food journalism. Awarded honorable mention, this essay is penned by Edelwisa Roman Gonzaga, wife of a Methodist pastor assigned to the United States.

My husband, Conrado, was predestined to lead a life inundated with fish. Years before Spain colonized the Philippines starting in 1565, his hometown, Taytay in Rizal Province, was part of the fabled Kingdom of Sapa, purportedly named after places along Pasig River within its royal domain. Taytay&rsquos proximity to Laguna de Bay, the country&rsquos largest lake, has also allowed the town to feast on its bounty for centuries. Taytay&rsquos relationship with edible aquatic treasures remains strong. Barangay Sta. Ana, part of the town, celebrates a yearly Banak Festival to pay homage to its patron saint believed to have flooded the area with banak, grey mullet, more than 400 years ago when the locals were stricken by impending famine.

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With such a rich marine backdrop, Conrado&rsquos being a suhi was a godsend to his neighborhood. It was believed that his breech birth (suhi) had endowed him with special power to help people suffering from bikig, foreign matter stuck in the throat, usually a fishbone. Comme un suhi, he was amusingly called Dr. Bikig and his street&rsquos most in-demand fellow when such a crisis occurred. Old folk swore by the efficacy of a suhi&rsquos miraculous saliva and gentle, healing strokes to move the offending bone and relieve pain.

My husband Rev. Conrado Medina Gonzaga of Taytay, Rizal and Washington State

Mon bien-aimé suhi is immune to those unfortunate fishbone-in-the-gullet maladies, but not to the allure of Taytayeño cuisine featuring freshwater fish. Talibubu, une guisado (sauté), is one of Conrado&rsquos all-time favorite dishes. Oral history declares it is named after bubu ou alors bubo, a rattan fishing implement. Its other name is ayungin (silver perch, Leiopotherapon plumbeus), after the dish&rsquos original star as many taal na taga-Taytay (true Taytay native) unanimously declare. Once the common Pinoy trifecta of garlic, onion and tomato is fully cooked, it&rsquos time to add other ingredients like the ayungin, coconut milk, slivers of ginger, green chilies, a little soy sauce and a drop of vinegar. As the sauce turns toasty and oily yet still creamy, naglalangis according to home cooks, the finishing touch is added, alagaw (Premna odorata) leaves.

Unfortunately, the traditional recipe for talibubu has become a victim of vagaries. It is a sad commentary on how environmental neglect and shrewd business practices lead people to scamper like a school of rudely interrupted fish as original ingredients become inaccessible. Alagaw that used to be abundant is being replaced by pechay (Chinese cabbage). Purists insist though that alagaw is singlehandedly responsible for the distinct character of talibubu. They repugnantly proclaim, &ldquoKapag walang alagaw, hindi na talibubu yun.&rdquo (If there is no alagaw, it&rsquos no longer talibubu). Ayungin would likewise become scarce and expensive, forcing Taytayeños to cast their nets wider for a more practical alternative, the tilapia.

My &ldquodiasporic&rdquo talibubu using tilapia fillets, canned coconut milk, and spinach

La première tilapia arrived in the Philippines in May 1950 from Bangkok, Thailand through the Bureau of Fisheries, according to the 1991 edition of the Philippine Students Almanac. A dozen were transported by plane in tin containers but three died on arrival in Manila. The rest were taken to Dagat-Dagatan Pond Experiment Station in Malabon (a town in Rizal) where they were reared in concrete tanks. In three months, the original stock spawned and multiplied. Some were transplanted to Tanay in Rizal, Mangatarem in Pangasinan and other private fishponds.

Research on Taytay&rsquos market scene published in the August 1909 issue of Philippine Journal of Science reports that many freshwater fish, in particular dalag (mudfish) and kanduli (Manila sea catfish), were plenty. Some dried fish like dilis (anchovy) and sapsap (ponyfish) from Manila could be bought. Working-class Taytayeños hung them in their nipa hut kitchens together with strings of garlic, peppers and ears of maize. Tilapia was non-existent. Le livre Culinary Arts in the Tropics Circa 1922 (Carlos Quirino, ed., Regal Publishing Co., 1978) exhaustively describes Manila&rsquos great assortment of seafood, from local catch to the &ldquowell advertised but tasteless cold storage fish brought in from New Zealand and Seattle,&rdquo the latter evidently for the colonial American population. Still there was no tilapia.

Rev. Gonzaga holding copies of Hallowed Tables, a compilation of recipes and stories from other pastors' wives that I wrote in 2018 (New Day Publishers). It features a number of little-known heirloom dishes from his hometown- Taytay, Rizal

Just a few decades later, however, tilapia would emerge as the go-to source of affordable protein for millions of Filipinos. Today&rsquos generation actually associates talibubu not with ayungin mais tilapia. Who would have thought our tilapia started with just twelve fish? Mon préféré suhi, now a Methodist pastor, would correlate this with The Messiah who with His twelve disciples fed bread and fish to the hungry multitude. Conrado now adores even the spiritual fare that goes beyond his palate, the ichthus in his life.

Life in the Pacific Northwest

Although Conrado lives just a hundred miles away from the iconic Pike Place Fish Market, he still hankers for the talibubu of his youth. Alas, available sangkap (ingredient) dictates how a dish evolves. In our American home, we prepare together a hackneyed, diasporic talibubu using frozen tilapia fillets and canned coconut milk from Walmart. It is a product of Pinoy culinary ingenuity and resourcefulness. If it&rsquos any consolation, Conrado can now relish his talibubu uninterruptedly as the suhi theory is considered a fishmonger&rsquos tale hereabouts. All&rsquos well in our kitchen paradise and there&rsquos nothing fishy about it.

For more information, visit Doreen Gamboa Fernandez Food Writing Award on Facebook.


Trotter Log : Thailand

Travel photographs make a connection with people and place 1) because it in a way transports me to another place and moment but 2) through someone else’s eye.

Brief travel articles have made appearances on the blog before. Say hello to The ‘Trotter Log’. It will be the first of a photo series on my travel adventures. Marking the first with Thailand.

“Travel is fatal to prejudice, bigotry, and narrow-mindedness, and many of our people need it sorely on these accounts. Broad, wholesome, charitable views of men and things cannot be acquired by vegetating in one little corner of the earth all of one’s lifetime. – Mark Twain

N and I are blessed with two beautiful boys and that means we have to consciously set aside time for travel. By God’s grace, we were able to last year and wanted to pick a place without a hassle for a visa. And so it was a week-long trip to Thailand with two of our closest friends accompanying us. Divided between picturesque Koh Samui and the vibrant city of Bangkok here is my first log for the year.

Koh Samui

It started on a bad note with us missing our connection flight to Koh Samui (in spite of us rushing through the airport like maniacs) and then getting another flight there. Our flight landed at Samui airport past sunset. It was a small airport with a unique open-air design. We proceeded to baggage claim surrounded by rain sound and a nice cool breeze.

Once the car rental was done we drove around where our hearts took us. The car rental place was owned by a British national. We stopped when the sky was too beautiful to just drive by and at clearings on either side of the road with beautiful views of the ocean. The trees and streets reminded me so much of Kerala, India.

Located by the Lipa Noi beach the ambiance and view at the Five Islands Restaurant Samui was enchanting. The food was delicious and this was our first Thai food experience after getting there. The Thai curries were the highlight and they had some really nice mocktails as well. The best part of being there was having our meal facing the beach.

The night market scene is insane here. We visited the packed roads by Chaweng Beach road. There are the clubs and pubs. Most of the places have live music playing and some of them were so good. In between all that noise and energy, we did find some great restaurants. El Gaucho was one of them.

The moment we walked into the Argentinian restaurant we went “Woah!” The lights made all the difference. The food was amazing and we had the best time here.

The same night we all went for a midnight stroll around our resort. My husband came up with the wonderful (at the time ‘not’) plan of walking all the way to the end of the ocean pier which was by the beach. I thought it was crazy and was paranoid. It was 2 AM and a full moon night. But it turned out to be amazing. The pier was bobbing with the water and we all lied down and looked up at the stars.

We had visited The Cliff Bar & Grill which is located between Chaweng Noi and Lamai and is just minutes away from the Silver beach. The restaurant has a spectacular view. By the restaurant is a stone stairway that leads down to the waters. We sat by the stairs as the waves showered us with bursts of water.

We had mixed feelings leaving Koh Samui. Our flight to Bangkok was in the afternoon and this time we got to see the airport in daylight. It is unlike any airport I have been to before. It has a very relaxed vibe with restaurants and some shops. The design of the airport is in tune with its beautiful natural surroundings. The runway has lovely views on both sides. There was one particular hill with a temple right on top which stood out.

Next stop Bangkok

I had my first Cha yen in Thailand at the airport. This recipe is memorable because I put out my first Youtube video with this particular blend.

The view from our apartment at Lebua at State Tower. I couldn’t get enough of this.

I loved it right from when I got into the cab that took us to our hotel. It was such a busy and lively city. It reminded me both of Dubai and cities in India like Bangalore.

At the top. The Dome, Le Bua. Home of the Hangovertini.

We settled in and headed to the Dome which is a collection of rooftop bars and restaurants atop the Lebua. The Lebua State Tower building is a landmark because of the golden dome that stands approximately 30-meters tall on the rooftop towering over the loud streets of Bangkok.

It was the beginning of December and everything around was already looking like Christmas.

This stunning walkway with the gorgeous view was taken at the Breeze, Lebua.

On our final day there we decided to do some shopping. Destination- Asiatique the riverfront.

Split into four categories Asiatique has a night bazaar and a mall with many dining options as well. The Chareonkrung District has a number of small boutiques and is perfect if you are looking for cute souvenirs, colorful handicrafts, funky jewelry, and clothing.

The Factory District focuses on premium fashion stores and gadgets including an Apple store. The Waterfront District has a range of upscale dining options with the likes of Italian, Thai, Japanese and seafood restaurants. The Town Square district is a space for bars and outdoor events.

From our apartment, the Ferris wheel had caught my eye. The Asiatique Sky Ferris Wheel.


From street stalls to hipster bars, from single plate meals to exquisite sharing menus, Bangkok will thrill your palate. Former Bangkok dweller Amy McNichol finds out where to dine.

Mmm, Thai food! Delicious, right? What could be better than dunking a fistful full of prawn crackers into a polystyrene tub of acidic orange gloop and shovelling them into your trap while they fizz? For mains, it’s a vat of watery, green curry and a brick of tooth-decayingly sweet coconut rice that has been packed in to, and moulded by, its plastic takeaway box. As it flops out onto the plate and smashes like a poorly made sand castle, remember, Thai food was not intended to be like this!

Whether you’re calling up the local takeaway, or you’re actually there, on holiday in Thailand, sticking to what you know is a crying shame – especially if it’s a dumbed down version for ferrangs (Westerners). Taste buds are there to be titillated, right? And Thailand can do that to every last one of ‘em.

Thai cuisine is vivacious and varies widely between provinces. Despite being the poorest area, the rural, north east of the country is famed for its robust flavours in its salads. The south has more wet dishes such as head-spinningly hot, coconut based curries while northern curries are often peanut-based. Few folk visit Thailand without flying through and spending a couple of days in the enchanting and seductive clutches of Bangkok. Luckily for foodie tourists, Bangkok and the central planes are an exhilarating territory as they are the wealthiest and have easy access to a huge array of ingredients. With this in mind, there really is no excuse for being ‘safe’ or boring.

Chef David Thompson, whose London restaurant nahm was the first Thai restaurant to be awarded a Michelin Star, first moved to Thailand, from Sydney, in the eighties. He has used Bangkok as a base ever since. He reckons it’s not difficult for locals or tourists to be experimental. As well as food playing a huge role in the family home, somewhere that is out of bounds for most tourists, high quality meals are available to most, including visitors, in the street.

“Wherever there is a lot of trade and wherever there are people passing by, there will be food stalls,” Thompson says. Seek out clusters of carts manned by a gaggle of locals. For example, a lady might be a som tam (spicy salad) specialist, pounding garlic, chillies, fish sauce, lime and green papaya in her pestle and mortar while the chap next to her might be a chicken noodle soup aficionado, dishing up broth from a steaming pot. Many of these stalls have no seating so the goods really are to be eaten on the hop but often, there are a couple of fold up tables set out under canopies. Diners perch on rickety plastic stools with a bottle of Singha while their feast is prepared in the open air.

“Street food shouldn’t be dismissed. There are some great cooks on the streets,” advises Thompson, who wrote culinary bible Thai Street Food (£25 by Conron Octopus) featuring recipes for his favourite street food dishes. He urges visitors to throw themselves off the well munched tourist path and experience the true flavours of Thailand. And how should we do this? For starters, we need to let go of our anxiety about street stalls being dirty. “Most street stall owners go to the market in the morning, make their dishes and sell them on the same day so everything is fresh,” says Thompson. “Thais are scrupulously clean. A street stall might look a little unprepossessing but often it’s those places that have the best food. If you’re squeamish or pernickety about places, you might miss out on a hell of lot of good eating!” he adds.

Nikki Sethasarn, The W Hotel ‘Insider’ agrees. “Visitors to W Bangkok (www.whotelbangkok.com) always ask me ‘where can I get the best pad Thai?’ But if they won’t go to a street food stall then they simply won’t get the best,” she laughs.

The origin of street food mostly lies in the Chinese community. Up until the 1920s, before the influx of Chinese immigrants, there wasn’t a great deal of it. Most Thais were farmers at this point and going out to eat wasn’t the done thing. However, when the Chinese started heading over to Thailand, many made themselves an honest living selling their dishes. They also brought with them noodles, yellow beans, pork and duck, all of which are now feature regularly in modern Thai cuisine.

Of course, the further away from the English-speaking tourist traps you wander, the harder it is to get what you want if you have something particular in mind. But what’s the worst that could happen? You’re served something you didn’t ask for, you try it, you don’t like it, you’ve spent less than a quid. What’s the best that can happen? Someone lovingly prepares you a dish, they present it to you with the pride that Thais are renowned for when it comes to their cuisine and you discover something freaking awesome that excites your mouth like nothing you’ve ever tasted before. Taking a punt can often turn out great.

“The way to find a good stall is to find one that is busy,” says Thompson, before assuring us, “it is busy for a reason.” Working on this advice, all foodie adventurers need to explore the area around Thong Lor BTS (sky train station) and Im Chan, the café that straddles both sides of a little road near Prom Pong BTS. The latter has a diverse menu in both English and Thai and both are bustling with the hungry bellies of young Thai professionals.

Originally, street food was single plate dishes (aharn jarn dtiaw) such as stir fries, plates of noodles or bowls of soup. It was things that were often eaten alone and or relatively quickly. Sometimes, this is still the case. Traditional Thai cuisine, in contrast, is food that is shared in the family home and usually eaten with rice. Nowadays however, the latter genre of food is common on the streets and in restaurants too. But no matter what, a Thai meal is always an exercise in balance.

An adept Thai chef will always strive for a harmony between their sweet and salty, hot and sour flavours. In fact, their condiment box reflects this as they contain sugar, fish sauce, chilli flakes and vinegar. These are usually used to pimp up a noodle dish.

When a meal consists of a banquet of dishes, balance is still very much the aim of the game. “You have things of varying techniques so you have a curry, a stir fry, a salad, a soup. They should also have diverse tastes so you might have one dish that’s hot, one dish that’s a bit sour, one that’s based on stock, a salad that’s salty and sharp and something that’s creamy and coconutty,” reveals Thompson. Indeed this is what he has accomplished with his sharing menu at nahm (www.comohotels.com/metropolitanbangkok/dining/nahm), Thompson’s restaurant in the blissful The Metropolitan hotel in Bangkok (www.comohotels.com/metropolitanbangkok). nahm has a string of accolades to its name, including being voted the best restaurant in Asia and thirty-second in the world. (And deservedly so, as it turns out).

“The tasting menu at nahm allows choice where a set menu doesn’t. That said, whatever you choose, you’ll get the balance that is so important,” smiles Thompson. And at around £40 per head, what superb value this menu is too. Everything from the amuse bouche (sticky minced pork bundled onto sweet pineapple) right through to the petit fours which included a thick white slug of melt in the mouth coconut cream, nahm is special.

The ambience is bob on too. The lighting is right, the level of music works to sooth and excite and when I head back to interview Mr Thompson, I am distracted by what’s going on behind him. There are four people standing with a measuring tape, ensuring the tables are spaced out, just so. Thompson has struck gold with his balance of style and substance. The Metropolitan hotel is big on relaxation and wellbeing and guests enjoy complimentary daily yoga and tai chi sessions. (Prices from £90 per night). It seems fitting then that many of nahm’s tables look over the peaceful, fairy lit pool.

Diners are presented with four canapés to start including one of salted threadfin perch with ginger, chilli and green mango on a betel leaf. My gosh, for such a small bite, this is one helluva flavour hit. It’s a decent warm up for the almighty banquet that’s about to be laid on too. Guests choose one dish from each section of the menu (sections include salads, soups, dipping dishes, curries and grilled meats) before they reach the sweet finale of dessert.

Highlights include an aromatic curry of Chiang Mai chicken with sweet potatoes and shallots and a clear soup of roast duck with Thai basil and young coconut which Thompson refers to as a “very suave soup” inspired by an old lady who was one of the first, Thai cook book writers.

As a westerner in Bangkok, it’s important to forget your prejudices regarding wines you’d deem suitable to accompany a meal. Where we would perhaps plump for a dry white with light, spicy food, Thais recommend medium as the sweetness compliments the salty element in the meal. nahm serves a range of Thai wines made from grapes grown in Khao Yai, or ‘grand mountain’, and why not? Just go with it.

Around the corner from (and 52 stories higher than) the understated luxury at The Metropolitan hotel and nahm, sits Breeze restaurant at Lebua (www.lebua.com/breeze). The hotel has made waves recently due to scenes in The Hangover Part II being filmed at the Tower Club’s open air Sirocco Sky Bar and super plush Dome restaurant on the sixty third floor. Although a teeny bit dated décor-wise, the vast suites are the height of luxury (pun-intended). Two bedroom suites cost around £250 per night and are super spacious. Sure, this might sound steep for south east Asia but you really do get a lot of bang for your buck here. Aside from impressive chandeliers and thick, fluffy carpets, guests staying in the suites have multiple balconies. Lebua’s views over the city are unrivalled and it’s possible to trace the Chao Phraya river winding itself between the capital’s contradictory markings of decadent skyscrapers and humble tin shack dwellings.

Guests at any of the restaurants at Lebua know when their bellies flip and their ears pop as they hurtle towards the summit, that they are in for something special. The lift pings open at floor 52. Diners are led through the dimly lit Tower Club lounge to a 25 metre neon-lit sky bridge down the centre of Breeze restaurant. For even the most well seasoned traveller, the view from here will not fail to wow. Shuffle your way right to the edge as this view is unbeatable. And it is all yours for the evening while you dine so pull up your chair and drink it in.

Quite in keeping then with the five-star establishment, the presentation at Breeze is also impressive. Although it is a pan Asian restaurant with a Chinese leaning, Malay executive chef Sam Pang, is happy to, and adept at, tailoring the set menu to dishes with a Thai influence if requested.

We kick off with a bite sized trio of silver fish on a spicy carrot salad, a small but mighty wasabi king prawn and a piece of chicken sushi. The tom yum seabass is a superb twist on the Thai staple tom yum which is traditionally served with prawn (goong). The chef splashes in a little condensed milk for richness and the balance of hot and creamy is a sublime combination. This precedes a super tasty peanut based pork curry served with crispy rice. Dessert is a delicate slither of light and refreshing green tea and dark chocolate gateaux.

The set menu at Breeze includes a trio of bite-sized starters, a soup, a third, a main and a dessert is not a cheap dinner at around £90 per person. And that’s before you get started on the magnificent ‘Hangovertini’ cocktails! For those who have spent up on bucket cocktails and ladyboy shows, as long as you have some smart casual threads with you, the open air Sky bar on floor 63 means you can soak up the views while spending a little less.

But rest assured whatever your budget, you can dine like royalty in Thailand. Be experimental, be ballsy and set out to challenge your taste buds whether it be 52 floors up wearing your gladrags, or down at a night market, with a damp brow and sweaty pits.

Whatever your budget, food is intrinsic to Thai culture and something the natives are eager to share with ferrangs. David Thompson is under no illusion about the importance of sustenance to the natives. “The Thais have two main parts to their society: their stomach and their soul and they look after both rather well,” he observes. During your next trip to the Land of Smiles, let them look after yours too.


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