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Ce joueur de badminton devrait remporter une médaille d'or pour « la plupart des aliments consommés par McDonald's »

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Le joueur de badminton australien Sawan Serasinghe s'est vautré dans sa défaite en mangeant des portions de taille olympique de la nourriture de McDonald's

« Maintenant, il est temps de manger de la malbouffe après des mois de consommation saine ! » Veuillez définir « certains », M. Serasinghe.

La plupart des médailles d'or de cette saison olympique ont peut-être été remportées par Michael Phelps, Simone Biles et Usain Bolt, mais un joueur de badminton obtient le prix Golden Arches à lui tout seul. Après une défaite décevante en double et une élimination, l'olympien australien Sawan Serasinghe s'est gorgé de suffisamment de nourriture McDonald's pour nourrir toute une équipe d'aviron.

Le festin impressionnant de Serasinghe consistait en un Big Mac, un quart de livre, deux sandwichs McChicken, deux hamburgers, six commandes de grosses frites, 40 pépites de poulet, six brownies et un smoothie, totalisant 9 270 calories gargantuesques et 476 grammes de gras. Nous espérons que cette grosse folie en valait la peine pour l'olympien de 22 ans, car ce repas consistait en environ cinq jours de calories et de matières grasses.

Heureusement pour Serasinghe, le McDonald's à l'intérieur du village olympique est gratuit pour les athlètes.

« Wow quelle semaine ça a été à Rio ! Je dois dire que je suis déçu du match d'aujourd'hui", a-t-il écrit sur Facebook. « Maintenant, il est temps de manger de la malbouffe après des mois de consommation saine ! »


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère financièrement en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. «Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or.Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan.« Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


Une nouvelle distribution de héros olympiques pour la Chine

BEIJING - Ce n'est pas tous les jours qu'une nation vénère un lutin qui rebondit sur un tapis élastique à plus d'une douzaine de pieds dans les airs, se retournant, flottant et se tordant comme Batman au-dessus des gratte-ciel de Gotham.

Mais He Wenna, médaillée d'or en trampoline féminin, s'est imposée comme l'un des héros improbables des Jeux de Pékin.

Une forêt de sites Web dédiés au jeune de 19 ans a vu le jour. Des milliers de chinois sur Internet l'ont élue la plus jolie médaillée d'or. Ses admirateurs masculins ont inventé un dicton : « Un homme devrait épouser une femme comme He Wenna. »

"Nous sommes sûrs que" Beauty He " sera une star", a déclaré Wang Qinbo, journaliste pour Titan Sports, le journal sportif le plus populaire de Chine.

La Chine est une nation de 1,3 milliard d'habitants qui ont faim d'un héros. Leur grand espoir, Liu Xiang, le champion du 110 mètres haies aux Jeux olympiques de 2004, a abandonné la compétition à cause d'une blessure. Aucun champion chinois de ces Jeux n'a atteint sa stature, et le gouvernement, les médias et les grandes entreprises ici n'ont pas encore braqué les projecteurs sur une seule star.

Mais avec un total de 51 médailles d'or, la Chine a son choix de célébrités olympiques pour aider à combler le vide.

Certains, comme le plongeur Guo Jingjing, 26 ans, sont déjà des athlètes de renom qui ont consolidé leur réputation lors de ces Jeux. Guo a remporté deux médailles d'or en 2004 à Athènes et deux à Pékin, et son visage frappant est depuis longtemps apparu à travers la Chine sur des panneaux d'affichage et dans des publicités télévisées (sans parler des colonnes de potins – elle sort avec le petit-fils d'un milliardaire de Hong Kong).

Mais bon nombre des athlètes olympiques chinois attirant le plus l'attention après deux semaines de compétition mériteraient à peine une couverture par ESPN, et encore moins par le magazine People, même s'ils venaient des États-Unis. Ce sont des athlètes qui ont remporté des médailles d'or dans des sports comme le trampoline, le badminton et l'haltérophilie. Pour un public occidental, leurs sports sont marginaux, leur notoriété éphémère.

Mais en Chine, ces athlètes incarnent les vertus que les fans recherchent chez leurs héros. Les Chinois veulent un champion photogénique. Ils veulent un champion qui s'exprime. Peut-être plus important encore, ils veulent un champion humble, même s'ils aiment regarder un showman comme le sprinter jamaïcain Usain Bolt.

Les Chinois font souvent l'éloge de Liu et de la star du basket Yao Ming pour leur modestie.

Pourtant, comme aux États-Unis, le fait que les athlètes olympiques deviennent des idoles dépend du marketing, un outil de plus en plus sophistiqué en Chine.

"Dans la société commerciale d'aujourd'hui, ce n'est pas la médaille elle-même qui fait d'un athlète un héros, mais les médias de masse", a déclaré Hao Qin, chef du département de journalisme sportif à l'Université des sports de Chengdu dans la province du Sichuan. « Et il devient de plus en plus important pour les athlètes chinois qu'ils apprennent à gérer leur image, à apprendre à gérer les médias. Ils doivent savoir qu'ils deviennent des marques commerciales.

Il a ajouté : « Je pense que cette fois, les joueuses de beach-volley et de tennis féminines pourraient devenir de nouvelles idoles, parce que les gens adorent les regarder. Mais les joueurs d'haltérophilie et de judo peuvent ne pas recevoir la même attention. »

Le beach-volley n'est pas un sport que de nombreux Chinois connaissent. Il est sûr de dire que la vue d'athlètes légèrement vêtus s'ébattant dans un bac à sable, accompagnés de pom-pom girls en bikini et d'une bande originale de musique pop, a surpris de nombreux spectateurs.

Mais jeudi, des images du match pour la médaille d'or mettant en vedette l'équipe féminine chinoise de Tian Jia et Wang Jie contre l'équipe américaine de Misty May-Treanor et Kerri Walsh ont été diffusées à maintes reprises sur CCTV, le principal réseau de télévision d'État. Il y avait Tian et Wang, en maillot de bain deux pièces rouges, faisant des plongeons, sautant le ballon et s'affrontant mutuellement.

"Je pense qu'aujourd'hui nous avons réalisé une percée historique", a déclaré Wang, 24 ans, lors d'une conférence de presse. "J'espère qu'à travers ce match, nous pourrons promouvoir le développement de ce sport en Chine."

Les athlètes qui ont le double avantage d'être beau et de pratiquer un sport populaire ont un chemin encore plus facile vers la célébrité.

Lin Dan, la médaillée d'or de badminton de 24 ans surnommée Super Dan, fait pâlir les femmes de toute la Chine. Avec ses cheveux hérissés, il ressemble à une idole pop de Hong Kong. Il peut frapper le volant à plus de 180 miles par heure, beaucoup plus vite que le service de tennis le plus rapide (155 mph par Andy Roddick). Lin a ce que certains considèrent comme une aura rétro attachante : il est officier de l'Armée populaire de libération et portait une épinglette de Mao Zedong sur sa chemise alors qu'il participait au match pour la médaille d'or en simple messieurs.

L'année dernière, bien avant de remporter l'or olympique, il a été nommé homme "le plus international" du pays par For Him, un magazine de mode populaire.

Sur un site Web chinois, les internautes ont classé Lin l'athlète le plus populaire, avec 1 851 votes.

Lin attire également l'attention en raison de sa relation avec Xie Xingfang, qui a remporté la médaille d'argent en simple féminin pour le badminton.

Même en Chine, où le sexe est discuté moins ouvertement qu'en Occident, la vie amoureuse des athlètes olympiques peut leur donner un regain de popularité. Cela a été le cas de Guo, la très photogénique dite princesse de la plongée. Elle est apparue régulièrement dans les tabloïds alors qu'elle sortait avec Tian Liang, qui a remporté quatre médailles en plongeon masculin, dont deux d'or, aux Jeux olympiques de 2000 et 2004.

Guo est ensuite restée dans les pages de potins lorsqu'elle a commencé à voir Kenneth Fok Kai-kong, le playboy de Hong Kong. Guo est considérée comme l'athlète féminine la plus prospère en Chine, ayant signé des accords de parrainage avec McDonald's, Coca-Cola et Toshiba. Ces jours-ci, son visage apparaît partout à Pékin sur des panneaux d'affichage pour le lait.

"Je pense que Guo Jingjing est le meilleur", a déclaré vendredi Zhou Ying, 29 ans, une touriste de Shanghai alors qu'elle se tenait près du Water Cube. "Elle est excellente en plongée, et en attendant, c'est aussi une pop star. Je peux voir ses nouvelles à la fois dans la section sport et dans la section divertissement du journal.

Mais la carrière de Guo offre également une mise en garde en matière de surexposition. Après les Jeux d'Athènes, elle a signé une multitude de contrats de sponsoring, mais a été exclue de l'équipe nationale pour être devenue trop commerciale. Elle a été réintégrée après s'être engagée publiquement à se réengager dans la plongée. Guo a également parfois subi un contrecoup de la part des médias chinois pour avoir été distant envers les journalistes.

Hao, le professeur de journalisme sportif, a déclaré qu'un facteur décisif pour propulser un athlète chinois vers la célébrité est "toute percée historique, si c'est la première médaille d'or, parce que nous, les Chinois, prêtons plus d'attention à la première".

C'est pourquoi les champions olympiques comme le gymnaste masculin Zou Kai - "Il a un visage de bébé si mignon!" a jailli un fan sur Internet - ou l'haltérophile masculin Zhang Xiangxiang peut attirer beaucoup de buzz, mais toujours pas en mesure d'atteindre le niveau du coureur de haies Liu.

La nageuse de 19 ans Liu Zige a établi le record du monde en remportant le 200 mètres papillon féminin, mais elle n'est pas la première nageuse de ce pays à remporter une médaille d'or.

Une possibilité intrigante est Zou Shiming, 27 ans, un boxeur dans la division des poids mouches légers. Il a remporté dimanche la première médaille d'or de la Chine en boxe après que son adversaire mongol a abandonné au deuxième tour en raison d'une blessure à l'épaule. Zou, le boxeur amateur chinois le plus titré, a remporté une médaille de bronze à Athènes et a deux titres mondiaux à son actif.

La boxe est un sport marginalisé, mais selon la façon dont Zou est commercialisé, il pourrait remodeler l'image de la masculinité chinoise, comme l'ont fait Liu et Yao.

"Je pense qu'il aura de bonnes chances de devenir le prochain Liu Xiang", a déclaré Li Chengpeng, un blogueur sportif bien connu.

Dans son combat de demi-finale vendredi soir, Zou a montré une capacité astucieuse à travailler la foule. Il a battu Paddy Barnes d'Irlande, gagnant par décision, 15-0. C'était le meilleur combat de Zou à ce jour. Le public se déchaînait chaque fois qu'il faisait un shuffle rapide en dansant autour de Barnes.

Après l'annonce du vainqueur, Zou a fait face aux tribunes et s'est incliné dans chaque direction, faisant savoir à ses fans que, comme les grands héros sportifs chinois, il pouvait aussi être humble.


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