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Une histoire de la nourriture et des jeux vidéo

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Pour ceux qui ne connaissent pas le monde du jeu, la nourriture et les jeux vidéo peuvent sembler un couple très improbable. Mais un examen plus approfondi des concepts qui sous-tendent les grands jeux vidéo – la survie du plus fort, la chasse et la cueillette, la recherche d'un trésor – montre pourquoi la nourriture et les jeux vidéo fonctionnent si bien ensemble.

Des premiers Pac-Man aux dernières inventions interactives de la Wii, la tradition d'utiliser de la nourriture dans les jeux vidéo a été un aliment de base de l'industrie, nous enseignant à maintes reprises que les assiettes de nourriture se trouvant dans les bases militaires guériront toujours les blessures par balle. En fait, lorsque les jeux vidéo ont commencé, la nourriture était déjà impliquée. Pac-Man, par exemple, était à l'avant-garde du phénomène arcade en 1980, lorsque les jeux vidéo étaient dans l'esprit de tous les adolescents en Amérique. Lorsque les jeux vidéo sont allés sur consoles, les jeux de restauration rapide étaient inexplicablement à la mode, avec des classiques comme BurgerTime pour l'Atari 2600 et le dernier Fast Food pour le Commodore 64 en 1982.

Dans les années 90, lorsque les jeux vidéo ont commencé à devenir plus violents, une société appelée Accolade a introduit PO’ed, où le joueur était un chef armé qui luttait contre les extraterrestres omniprésents des jeux vidéo des années 90. Aujourd'hui, des jeux sont produits spécifiquement pour les vrais amateurs de cuisine, rendant les jeux vidéo culinaires plus populaires que jamais. L'avenir de la cuisine virtuelle devient de plus en plus intéressant alors que les jeux vidéo atteignent chaque jour de nouveaux niveaux d'interactivité, changeant la façon dont joué. Alors qu'il y a des décennies, le plus proche pour les concepteurs de créer l'expérience de la cuisine était de faire courir un chef animé sur des hamburgers, aujourd'hui, ils disposent de bien meilleurs outils capables d'imiter toutes sortes d'expériences. Au lieu d'avoir un homme 8 bits qui va et vient, sur les consoles de jeux vidéo actuelles, les joueurs peuvent être directement dans la cuisine, même en apprenant des techniques de cuisine gastronomique du monde réel.

Bien sûr, il est logique que lorsqu'ils cherchent de l'inspiration, les concepteurs de jeux vidéo se tournent vers la cuisine. L'acte est un défi technique et hallucinant suivi d'un gain gratifiant, juste comme terminer un certain nombre de jeux Super Mario Bros. Bien que les jeux de cuisine manquent de la puissance de feu et des invasions extraterrestres de l'espace que possèdent d'autres jeux, ils restent populaires à ce jour, ce qui prouve un point intéressant : alors que beaucoup de gens prétendent qu'ils cuisinent simplement parce qu'ils ont faim, ou qu'ils veulent un certain type de nourriture, à la fin de la journée, les gens pensent que la cuisine, même imaginaire, est amusante.


Chronique: Les jeux vidéo prospèrent au milieu de COVID-19 – et les experts disent que c'est une bonne chose

Choisissez une industrie, à peu près n'importe quelle industrie, et l'histoire que vous entendrez probablement concernant la pandémie de COVID-19 sera celle de pertes financières, de licenciements et d'une profonde incertitude quant à l'avenir.

"Il est juste de dire que les jeux vidéo vivent un moment en ce moment – ​​un moment unique et extraordinaire à tous égards", a déclaré Stanley Pierre-Louis, directeur général de Entertainment Software Assn., le principal groupe commercial pour les sociétés de jeux vidéo.

"C'est une industrie qui est axée sur la communauté", m'a-t-il dit. « Les jeux vidéo rassemblent les gens. »

En effet, les dépenses des Américains en jeux vidéo ont atteint un record de 10,86 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 9 % par rapport à l'année précédente, selon l'étude de marché NPD Group.

Le mois dernier, alors que des millions d'Américains ont perdu leur emploi ou subi des baisses de salaire, les ventes de jeux ont atteint 977 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l'année précédente, a déclaré NPD. Les ventes ont augmenté de 18% jusqu'à présent cette année.

« Les jeux vidéo ont apporté confort et connexion à des millions de personnes pendant cette période difficile », a déclaré Mat Piscatella, analyste de l'industrie pour NPD.

"Comme les gens sont de plus en plus restés à la maison, ils ont utilisé le jeu non seulement comme diversion et évasion, mais aussi comme moyen de rester en contact avec leur famille et leurs amis", a-t-il déclaré.

Confort, connexion, diversion, évasion, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, surtout dans un moment comme celui-ci ?

Mais les parents de joueurs sérieux, y compris moi-même, seraient négligents s'ils ne se demandaient pas à quoi ressembleront nos enfants lorsque la pandémie se terminera enfin.

Est-ce que tout ce temps supplémentaire et chargé d'adrénaline passé en ligne diminuera leur plaisir du monde réel ?

"J'y ai pensé", a déclaré Raiford Guins, professeur d'études sur les médias à l'Université d'Indiana à Bloomington, spécialisé dans les jeux vidéo. "C'est une question importante."

Il m'a dit que son fils de 8 ans passait généralement six ou sept heures par jour devant un ordinateur portable à faire ses devoirs à distance. Et puis, pour s'amuser, il passe à un écran plus grand et plus lumineux pour plusieurs heures de "Fortnite" avec des amis.

"C'est une préoccupation", a déclaré Guins. «Mais c'est tout ce que les jeunes ont en ce moment. C'est le seul terrain de jeu auquel ils ont accès.

Lui et d'autres experts avec qui j'ai parlé ont dit qu'il était trop tôt pour déduire des effets nocifs de ces séjours prolongés dans la matrice.

Il est tout à fait possible que la socialisation via des jeux aide à amener les enfants de la nation en toute sécurité à travers ce gâchis, pas pire pour avoir été piégé à la maison pendant des mois.

"Nous traversons une période difficile en ce moment", a déclaré Carly A. Kocurek, professeur agrégé d'humanités numériques et d'études des médias à l'Illinois Institute of Technology. "Nous essayons tous de trouver des moyens de rester stimulés."

Les jeux vidéo, a-t-elle déclaré, «sont particulièrement attrayants car ils offrent un moyen sûr de socialiser. Pour beaucoup d'entre nous, le monde semble vraiment petit. Dans les jeux, le monde semble vraiment grand.

J'ai écrit il y a quelques années pour savoir si les jeux vidéo sont mauvais pour les jeunes. Le consensus parmi les experts que j'ai interrogés était que non, ils ne le sont pas.

Les jeux peuvent créer une dépendance dans certains cas, ont-ils reconnu. Mais il n'y a aucune preuve concluante que les jeux vidéo conduisent à un comportement odieux ou violent.

Et pendant une période extraordinaire comme celle-ci, ils pourraient être, en particulier pour les enfants, la seule source d'interaction sociale positive disponible.

"Les jeux vidéo sont une soupape de décharge contre les attentes déraisonnables que les jeunes sont censés avoir en ce moment", a déclaré Laine Nooney, professeure adjointe des industries des médias et de l'information à l'Université de New York.

Tout comme de nombreux adultes se sont adaptés au travail à domicile à cause du coronavirus, a-t-elle déclaré, les enfants profitent des « opportunités pour atteindre des objectifs définis personnellement » dans les jeux vidéo.

"Du point de vue d'un enfant, pourquoi jouer à des jeux vidéo ferait-il moins partie de sa" vraie vie "que d'assister à des cours sur Zoom?"

Point pris. En même temps, j'ai des réserves sur la qualité de l'éducation que mon enfant reçoit via Zoom par rapport à une vraie salle de classe.

Il est tout simplement trop facile de peaufiner un cours numérique, par opposition au niveau de participation requis dans un environnement réel. C'est du moins à ça que ça ressemble d'où je suis assis.

Un changement que j'ai remarqué récemment, cependant, est que les explosions de rage liées au jeu de mon fils se sont calmées. Avant le coronavirus, il était parfois enclin à crier ou à frapper son bureau lorsqu'un jeu ne se passait pas comme il se doit.

Aussi, le discours poubelle. Tout parent d'un joueur sait comment les jeunes peuvent s'affronter en ligne. C'est assez laid.

Il y en a maintenant moins aussi dans ma maison. C'est comme si une reconnaissance tacite s'était enracinée parmi les joueurs que le monde virtuel est tout ce qui leur reste, il est donc préférable de maintenir un peu de décorum.

Aucun des experts avec qui j'ai parlé n'a considéré l'essor actuel des jeux vidéo comme une chose négative, même dans une perspective à long terme.

Au contraire, ils considèrent comme positif le fait que le temps passé à socialiser en ligne a été mieux accepté par le grand public.

"Il est probable que ce moment dans le temps augmentera l'influence globale et la normalité perçue des jeux vidéo à l'avenir", a déclaré Nooney.

Je pense que c'est vrai. Mon père de 80 ans joue maintenant au bridge en ligne tous les jours. Après la pandémie, il recommencera probablement à participer à des tournois du monde réel. Mais ses jeux numériques continueront et continueront à lui procurer camaraderie et plaisir.

Et puis il y a ça : l'autre jour, je suis entré dans la chambre de mon fils pour voir ce qu'il faisait. Il était à son bureau, écouteurs branchés, regardant son ordinateur portable.

J'ai regardé l'écran, m'attendant à voir "Valorant" ou "League of Legends" battre son plein.


Chronique: Les jeux vidéo prospèrent au milieu de COVID-19 – et les experts disent que c'est une bonne chose

Choisissez une industrie, à peu près n'importe quelle industrie, et l'histoire que vous entendrez probablement concernant la pandémie de COVID-19 sera celle de pertes financières, de licenciements et d'une profonde incertitude quant à l'avenir.

"Il est juste de dire que les jeux vidéo vivent un moment en ce moment - un moment unique et extraordinaire à tous égards", a déclaré Stanley Pierre-Louis, directeur général de Entertainment Software Assn., le principal groupe commercial pour les sociétés de jeux vidéo.

"C'est une industrie qui est axée sur la communauté", m'a-t-il dit. « Les jeux vidéo rassemblent les gens. »

En effet, les dépenses des Américains en jeux vidéo ont atteint un record de 10,86 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 9 % par rapport à l'année précédente, selon l'étude de marché NPD Group.

Le mois dernier, alors que des millions d'Américains ont perdu leur emploi ou subi des baisses de salaire, les ventes de jeux ont atteint 977 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l'année précédente, a déclaré NPD. Les ventes ont augmenté de 18% jusqu'à présent cette année.

« Les jeux vidéo ont apporté confort et connexion à des millions de personnes pendant cette période difficile », a déclaré Mat Piscatella, analyste de l'industrie pour NPD.

"Comme les gens sont de plus en plus restés à la maison, ils ont utilisé le jeu non seulement comme diversion et évasion, mais aussi comme moyen de rester en contact avec leur famille et leurs amis", a-t-il déclaré.

Confort, connexion, diversion, évasion, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, surtout dans un moment comme celui-ci ?

Mais les parents de joueurs sérieux, y compris moi-même, seraient négligents s'ils ne se demandaient pas à quoi ressembleront nos enfants lorsque la pandémie se terminera enfin.

Est-ce que tout ce temps supplémentaire et chargé d'adrénaline passé en ligne diminuera leur plaisir du monde réel ?

"J'y ai pensé", a déclaré Raiford Guins, professeur d'études sur les médias à l'Université d'Indiana à Bloomington, spécialisé dans les jeux vidéo. "C'est une question importante."

Il m'a dit que son fils de 8 ans passait généralement six ou sept heures par jour devant un ordinateur portable à faire ses devoirs à distance. Et puis, pour s'amuser, il passe à un écran plus grand et plus lumineux pour plusieurs heures de "Fortnite" avec des amis.

"C'est une préoccupation", a déclaré Guins. «Mais c'est tout ce que les jeunes ont en ce moment. C'est le seul terrain de jeu auquel ils ont accès.

Lui et d'autres experts avec qui j'ai parlé ont dit qu'il était trop tôt pour déduire des effets nocifs de ces séjours prolongés dans la matrice.

Il est tout à fait possible que la socialisation via des jeux aide à amener les enfants de la nation en toute sécurité à travers ce gâchis, pas pire pour avoir été piégé à la maison pendant des mois.

"Nous traversons une période difficile en ce moment", a déclaré Carly A. Kocurek, professeur agrégé d'humanités numériques et d'études des médias à l'Illinois Institute of Technology. "Nous essayons tous de trouver des moyens de rester stimulés."

Les jeux vidéo, a-t-elle déclaré, «sont particulièrement attrayants car ils offrent un moyen sûr de socialiser. Pour beaucoup d'entre nous, le monde semble vraiment petit. Dans les jeux, le monde semble vraiment grand.

J'ai écrit il y a quelques années pour savoir si les jeux vidéo sont mauvais pour les jeunes. Le consensus parmi les experts que j'ai interrogés était que non, ils ne le sont pas.

Les jeux peuvent créer une dépendance dans certains cas, ont-ils reconnu. Mais il n'y a aucune preuve concluante que les jeux vidéo conduisent à un comportement odieux ou violent.

Et pendant une période extraordinaire comme celle-ci, ils pourraient être, en particulier pour les enfants, la seule source d'interaction sociale positive disponible.

"Les jeux vidéo sont une soupape de décharge contre les attentes déraisonnables que les jeunes sont censés avoir en ce moment", a déclaré Laine Nooney, professeure adjointe des industries des médias et de l'information à l'Université de New York.

Tout comme de nombreux adultes se sont adaptés au travail à domicile à cause du coronavirus, a-t-elle déclaré, les enfants profitent des « opportunités pour atteindre des objectifs définis personnellement » dans les jeux vidéo.

"Du point de vue d'un enfant, pourquoi jouer à des jeux vidéo ferait-il moins partie de sa" vraie vie "que d'assister à des cours sur Zoom?"

Point pris. En même temps, j'ai des réserves sur la qualité de l'éducation que mon enfant reçoit via Zoom par rapport à une vraie salle de classe.

Il est tout simplement trop facile de peaufiner un cours numérique, par opposition au niveau de participation requis dans un environnement réel. C'est du moins à ça que ça ressemble d'où je suis assis.

Un changement que j'ai remarqué récemment, cependant, est que les explosions de rage liées au jeu de mon fils se sont calmées. Avant le coronavirus, il était parfois enclin à crier ou à frapper son bureau lorsqu'un jeu ne se passait pas comme il se doit.

Aussi, le discours poubelle. Tout parent d'un joueur sait comment les jeunes peuvent s'affronter en ligne. C'est assez laid.

Il y en a maintenant moins aussi dans ma maison. C'est comme si une reconnaissance tacite s'était enracinée parmi les joueurs que le monde virtuel est tout ce qui leur reste, il est donc préférable de maintenir un peu de décorum.

Aucun des experts avec qui j'ai parlé n'a considéré l'essor actuel des jeux vidéo comme une chose négative, même dans une perspective à long terme.

Au contraire, ils considèrent comme positif le fait que le temps passé à socialiser en ligne a été mieux accepté par le grand public.

"Il est probable que ce moment dans le temps augmentera l'influence globale et la normalité perçue des jeux vidéo à l'avenir", a déclaré Nooney.

Je pense que c'est vrai. Mon père de 80 ans joue maintenant au bridge en ligne tous les jours. Après la pandémie, il recommencera probablement à participer à des tournois du monde réel. Mais ses jeux numériques continueront et continueront à lui procurer camaraderie et plaisir.

Et puis il y a ça : l'autre jour, je suis entré dans la chambre de mon fils pour voir ce qu'il faisait. Il était à son bureau, écouteurs branchés, regardant son ordinateur portable.

J'ai regardé l'écran, m'attendant à voir "Valorant" ou "League of Legends" battre son plein.


Chronique: Les jeux vidéo prospèrent au milieu de COVID-19 – et les experts disent que c'est une bonne chose

Choisissez une industrie, à peu près n'importe quelle industrie, et l'histoire que vous entendrez probablement concernant la pandémie de COVID-19 sera celle de pertes financières, de licenciements et d'une profonde incertitude quant à l'avenir.

"Il est juste de dire que les jeux vidéo vivent un moment en ce moment – ​​un moment unique et extraordinaire à tous égards", a déclaré Stanley Pierre-Louis, directeur général de Entertainment Software Assn., le principal groupe commercial pour les sociétés de jeux vidéo.

"C'est une industrie qui est axée sur la communauté", m'a-t-il dit. « Les jeux vidéo rassemblent les gens. »

En effet, les dépenses des Américains en jeux vidéo ont atteint un record de 10,86 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 9 % par rapport à l'année précédente, selon l'étude de marché NPD Group.

Le mois dernier, alors que des millions d'Américains ont perdu leur emploi ou subi des baisses de salaire, les ventes de jeux ont atteint 977 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l'année précédente, a déclaré NPD. Les ventes ont augmenté de 18% jusqu'à présent cette année.

« Les jeux vidéo ont apporté confort et connexion à des millions de personnes pendant cette période difficile », a déclaré Mat Piscatella, analyste de l'industrie pour NPD.

"Comme les gens sont de plus en plus restés à la maison, ils ont utilisé le jeu non seulement comme diversion et évasion, mais aussi comme moyen de rester en contact avec leur famille et leurs amis", a-t-il déclaré.

Confort, connexion, diversion, évasion, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, surtout dans un moment comme celui-ci ?

Mais les parents de joueurs sérieux, y compris moi-même, seraient négligents s'ils ne se demandaient pas à quoi ressembleront nos enfants lorsque la pandémie se terminera enfin.

Est-ce que tout ce temps supplémentaire et chargé d'adrénaline passé en ligne diminuera leur plaisir du monde réel ?

"J'y ai pensé", a déclaré Raiford Guins, professeur d'études sur les médias à l'Université d'Indiana à Bloomington, spécialisé dans les jeux vidéo. "C'est une question importante."

Il m'a dit que son fils de 8 ans passait généralement six ou sept heures par jour devant un ordinateur portable à faire ses devoirs à distance. Et puis, pour s'amuser, il passe à un écran plus grand et plus lumineux pour plusieurs heures de "Fortnite" avec des amis.

"C'est une préoccupation", a déclaré Guins. «Mais c'est tout ce que les jeunes ont en ce moment. C'est le seul terrain de jeu auquel ils ont accès.

Lui et d'autres experts avec qui j'ai parlé ont dit qu'il était trop tôt pour déduire des effets nocifs de ces séjours prolongés dans la matrice.

Il est tout à fait possible que la socialisation via des jeux aide à amener les enfants de la nation en toute sécurité à travers ce gâchis, pas pire pour avoir été piégé à la maison pendant des mois.

"Nous traversons une période difficile en ce moment", a déclaré Carly A. Kocurek, professeur agrégé d'humanités numériques et d'études des médias à l'Illinois Institute of Technology. "Nous essayons tous de trouver des moyens de rester stimulés."

Les jeux vidéo, a-t-elle déclaré, «sont particulièrement attrayants car ils offrent un moyen sûr de socialiser. Pour beaucoup d'entre nous, le monde semble vraiment petit. Dans les jeux, le monde semble vraiment grand.

J'ai écrit il y a quelques années pour savoir si les jeux vidéo sont mauvais pour les jeunes. Le consensus parmi les experts que j'ai interrogés était que non, ils ne le sont pas.

Les jeux peuvent créer une dépendance dans certains cas, ont-ils reconnu. Mais il n'y a aucune preuve concluante que les jeux vidéo conduisent à un comportement odieux ou violent.

Et pendant une période extraordinaire comme celle-ci, ils pourraient être, en particulier pour les enfants, la seule source d'interaction sociale positive disponible.

"Les jeux vidéo sont une soupape de décharge contre les attentes déraisonnables que les jeunes sont censés avoir en ce moment", a déclaré Laine Nooney, professeure adjointe des industries des médias et de l'information à l'Université de New York.

Tout comme de nombreux adultes se sont adaptés au travail à domicile à cause du coronavirus, a-t-elle déclaré, les enfants profitent des « opportunités pour atteindre des objectifs définis personnellement » dans les jeux vidéo.

"Du point de vue d'un enfant, pourquoi jouer à des jeux vidéo ferait-il moins partie de sa" vraie vie "que d'assister à des cours sur Zoom?"

Point pris. En même temps, j'ai des réserves sur la qualité de l'éducation que mon enfant reçoit via Zoom par rapport à une vraie salle de classe.

Il est tout simplement trop facile de peaufiner un cours numérique, par opposition au niveau de participation requis dans un environnement réel. C'est du moins à ça que ça ressemble d'où je suis assis.

Un changement que j'ai remarqué récemment, cependant, est que les explosions de rage liées au jeu de mon fils se sont calmées. Avant le coronavirus, il était parfois enclin à crier ou à frapper son bureau lorsqu'un jeu ne se passait pas comme il se doit.

Aussi, le discours poubelle. Tout parent d'un joueur sait comment les jeunes peuvent s'affronter en ligne. C'est assez laid.

Il y en a maintenant moins aussi dans ma maison. C'est comme si une reconnaissance tacite s'était enracinée parmi les joueurs que le monde virtuel est tout ce qui leur reste, il est donc préférable de maintenir un peu de décorum.

Aucun des experts avec qui j'ai parlé n'a considéré l'essor actuel des jeux vidéo comme une chose négative, même dans une perspective à long terme.

Au contraire, ils considèrent comme positif le fait que le temps passé à socialiser en ligne a été mieux accepté par le grand public.

"Il est probable que ce moment dans le temps augmentera l'influence globale et la normalité perçue des jeux vidéo à l'avenir", a déclaré Nooney.

Je pense que c'est vrai. Mon père de 80 ans joue maintenant au bridge en ligne tous les jours. Après la pandémie, il recommencera probablement à participer à des tournois du monde réel. Mais ses jeux numériques continueront et continueront à lui procurer camaraderie et plaisir.

Et puis il y a ça : l'autre jour, je suis entré dans la chambre de mon fils pour voir ce qu'il faisait. Il était à son bureau, écouteurs branchés, regardant son ordinateur portable.

J'ai regardé l'écran, m'attendant à voir "Valorant" ou "League of Legends" battre son plein.


Chronique: Les jeux vidéo prospèrent au milieu de COVID-19 – et les experts disent que c'est une bonne chose

Choisissez une industrie, à peu près n'importe quelle industrie, et l'histoire que vous entendrez probablement concernant la pandémie de COVID-19 sera celle de pertes financières, de licenciements et d'une profonde incertitude quant à l'avenir.

"Il est juste de dire que les jeux vidéo vivent un moment en ce moment - un moment unique et extraordinaire à tous égards", a déclaré Stanley Pierre-Louis, directeur général de Entertainment Software Assn., le principal groupe commercial pour les sociétés de jeux vidéo.

"C'est une industrie qui est axée sur la communauté", m'a-t-il dit. « Les jeux vidéo rassemblent les gens. »

En effet, les dépenses des Américains en jeux vidéo ont atteint un record de 10,86 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 9 % par rapport à l'année précédente, selon l'étude de marché NPD Group.

Le mois dernier, alors que des millions d'Américains ont perdu leur emploi ou subi des baisses de salaire, les ventes de jeux ont atteint 977 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l'année précédente, a déclaré NPD. Les ventes ont augmenté de 18% jusqu'à présent cette année.

« Les jeux vidéo ont apporté confort et connexion à des millions de personnes pendant cette période difficile », a déclaré Mat Piscatella, analyste de l'industrie pour NPD.

"Comme les gens sont de plus en plus restés à la maison, ils ont utilisé le jeu non seulement comme diversion et évasion, mais aussi comme moyen de rester en contact avec leur famille et leurs amis", a-t-il déclaré.

Confort, connexion, diversion, évasion, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, surtout dans un moment comme celui-ci ?

Mais les parents de joueurs sérieux, y compris moi-même, seraient négligents s'ils ne se demandaient pas à quoi ressembleront nos enfants lorsque la pandémie se terminera enfin.

Est-ce que tout ce temps supplémentaire et chargé d'adrénaline passé en ligne diminuera leur plaisir du monde réel ?

"J'y ai pensé", a déclaré Raiford Guins, professeur d'études sur les médias à l'Université d'Indiana à Bloomington, spécialisé dans les jeux vidéo. "C'est une question importante."

Il m'a dit que son fils de 8 ans passait généralement six ou sept heures par jour devant un ordinateur portable à faire ses devoirs à distance. Et puis, pour s'amuser, il passe à un écran plus grand et plus lumineux pour plusieurs heures de "Fortnite" avec des amis.

"C'est une préoccupation", a déclaré Guins. «Mais c'est tout ce que les jeunes ont en ce moment. C'est le seul terrain de jeu auquel ils ont accès.

Lui et d'autres experts avec qui j'ai parlé ont dit qu'il était trop tôt pour déduire des effets nocifs de ces séjours prolongés dans la matrice.

Il est tout à fait possible que la socialisation via des jeux aide à amener les enfants de la nation en toute sécurité à travers ce gâchis, pas pire pour avoir été piégé à la maison pendant des mois.

"Nous traversons une période difficile en ce moment", a déclaré Carly A. Kocurek, professeur agrégé d'humanités numériques et d'études des médias à l'Illinois Institute of Technology. "Nous essayons tous de trouver des moyens de rester stimulés."

Les jeux vidéo, a-t-elle déclaré, «sont particulièrement attrayants car ils offrent un moyen sûr de socialiser. Pour beaucoup d'entre nous, le monde semble vraiment petit. Dans les jeux, le monde semble vraiment grand.

J'ai écrit il y a quelques années pour savoir si les jeux vidéo sont mauvais pour les jeunes. Le consensus parmi les experts que j'ai interrogés était que non, ils ne le sont pas.

Les jeux peuvent créer une dépendance dans certains cas, ont-ils reconnu. Mais il n'y a aucune preuve concluante que les jeux vidéo conduisent à un comportement odieux ou violent.

Et pendant une période extraordinaire comme celle-ci, ils pourraient être, en particulier pour les enfants, la seule source d'interaction sociale positive disponible.

"Les jeux vidéo sont une soupape de décharge contre les attentes déraisonnables que les jeunes sont censés avoir en ce moment", a déclaré Laine Nooney, professeure adjointe des industries des médias et de l'information à l'Université de New York.

Tout comme de nombreux adultes se sont adaptés au travail à domicile à cause du coronavirus, a-t-elle déclaré, les enfants profitent des « opportunités pour atteindre des objectifs définis personnellement » dans les jeux vidéo.

"Du point de vue d'un enfant, pourquoi jouer à des jeux vidéo ferait-il moins partie de sa" vraie vie "que d'assister à des cours sur Zoom?"

Point pris. En même temps, j'ai des réserves sur la qualité de l'éducation que mon enfant reçoit via Zoom par rapport à une vraie salle de classe.

Il est tout simplement trop facile de peaufiner un cours numérique, par opposition au niveau de participation requis dans un environnement réel. C'est du moins à ça que ça ressemble d'où je suis assis.

Un changement que j'ai remarqué récemment, cependant, est que les explosions de rage liées au jeu de mon fils se sont calmées. Avant le coronavirus, il était parfois enclin à crier ou à frapper son bureau lorsqu'un jeu ne se passait pas comme il se doit.

Aussi, le discours poubelle. Tout parent d'un joueur sait comment les jeunes peuvent s'affronter en ligne. C'est assez laid.

Il y en a maintenant moins aussi dans ma maison. C'est comme si une reconnaissance tacite s'était enracinée parmi les joueurs que le monde virtuel est tout ce qui leur reste, il est donc préférable de maintenir un peu de décorum.

Aucun des experts avec qui j'ai parlé n'a considéré l'essor actuel des jeux vidéo comme une chose négative, même dans une perspective à long terme.

Au contraire, ils considèrent comme positif le fait que le temps passé à socialiser en ligne a été mieux accepté par le grand public.

"Il est probable que ce moment dans le temps augmentera l'influence globale et la normalité perçue des jeux vidéo à l'avenir", a déclaré Nooney.

Je pense que c'est vrai. Mon père de 80 ans joue maintenant au bridge en ligne tous les jours. Après la pandémie, il recommencera probablement à participer à des tournois du monde réel. Mais ses jeux numériques continueront et continueront à lui procurer camaraderie et plaisir.

Et puis il y a ceci : l'autre jour, je suis entré dans la chambre de mon fils pour voir ce qu'il faisait. Il était à son bureau, écouteurs branchés, regardant son ordinateur portable.

J'ai regardé l'écran, m'attendant à voir "Valorant" ou "League of Legends" battre son plein.


Chronique: Les jeux vidéo prospèrent au milieu de COVID-19 – et les experts disent que c'est une bonne chose

Choisissez une industrie, à peu près n'importe quelle industrie, et l'histoire que vous entendrez probablement concernant la pandémie de COVID-19 sera celle de pertes financières, de licenciements et d'une profonde incertitude quant à l'avenir.

"Il est juste de dire que les jeux vidéo vivent un moment en ce moment - un moment unique et extraordinaire à tous égards", a déclaré Stanley Pierre-Louis, directeur général de Entertainment Software Assn., le principal groupe commercial pour les sociétés de jeux vidéo.

"C'est une industrie qui est axée sur la communauté", m'a-t-il dit. « Les jeux vidéo rassemblent les gens. »

En effet, les dépenses des Américains en jeux vidéo ont atteint un record de 10,86 milliards de dollars au premier trimestre, en hausse de 9 % par rapport à l'année précédente, selon l'étude de marché NPD Group.

Le mois dernier, alors que des millions d'Américains ont perdu leur emploi ou subi des baisses de salaire, les ventes de jeux ont atteint 977 millions de dollars, en hausse de 52% par rapport à l'année précédente, a déclaré NPD. Les ventes ont augmenté de 18% jusqu'à présent cette année.

« Les jeux vidéo ont apporté confort et connexion à des millions de personnes pendant cette période difficile », a déclaré Mat Piscatella, analyste de l'industrie pour NPD.

"Comme les gens sont de plus en plus restés à la maison, ils ont utilisé le jeu non seulement comme diversion et évasion, mais aussi comme moyen de rester en contact avec leur famille et leurs amis", a-t-il déclaré.

Confort, connexion, diversion, évasion, qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer, surtout dans un moment comme celui-ci ?

Mais les parents de joueurs sérieux, y compris moi-même, seraient négligents s'ils ne se demandaient pas à quoi ressembleront nos enfants lorsque la pandémie se terminera enfin.

Est-ce que tout ce temps supplémentaire et chargé d'adrénaline passé en ligne diminuera leur plaisir du monde réel ?

"J'y ai pensé", a déclaré Raiford Guins, professeur d'études sur les médias à l'Université d'Indiana à Bloomington, spécialisé dans les jeux vidéo. "C'est une question importante."

Il m'a dit que son fils de 8 ans passait généralement six ou sept heures par jour devant un ordinateur portable à faire ses devoirs à distance. Et puis, pour s'amuser, il passe à un écran plus grand et plus lumineux pour plusieurs heures de "Fortnite" avec des amis.

"C'est une préoccupation", a déclaré Guins. «Mais c'est tout ce que les jeunes ont en ce moment. C'est le seul terrain de jeu auquel ils ont accès.

Lui et d'autres experts avec qui j'ai parlé ont dit qu'il était trop tôt pour déduire des effets nocifs de ces séjours prolongés dans la matrice.

Il est tout à fait possible que la socialisation via des jeux aide à amener les enfants de la nation en toute sécurité à travers ce gâchis, pas pire pour avoir été piégé à la maison pendant des mois.

"Nous traversons une période difficile en ce moment", a déclaré Carly A. Kocurek, professeur agrégé d'humanités numériques et d'études des médias à l'Illinois Institute of Technology. "Nous essayons tous de trouver des moyens de rester stimulés."

Les jeux vidéo, a-t-elle déclaré, «sont particulièrement attrayants car ils offrent un moyen sûr de socialiser. Pour beaucoup d'entre nous, le monde semble vraiment petit. Dans les jeux, le monde semble vraiment grand.

J'ai écrit il y a quelques années pour savoir si les jeux vidéo sont mauvais pour les jeunes. Le consensus parmi les experts que j'ai interrogés était que non, ils ne le sont pas.

Les jeux peuvent créer une dépendance dans certains cas, ont-ils reconnu. Mais il n'y a aucune preuve concluante que les jeux vidéo conduisent à un comportement odieux ou violent.

Et pendant une période extraordinaire comme celle-ci, ils pourraient être, en particulier pour les enfants, la seule source d'interaction sociale positive disponible.

"Les jeux vidéo sont une soupape de décharge contre les attentes déraisonnables que les jeunes sont censés avoir en ce moment", a déclaré Laine Nooney, professeure adjointe des industries des médias et de l'information à l'Université de New York.

Tout comme de nombreux adultes se sont adaptés au travail à domicile à cause du coronavirus, a-t-elle déclaré, les enfants profitent des « opportunités pour atteindre des objectifs définis personnellement » dans les jeux vidéo.

"Du point de vue d'un enfant, pourquoi jouer à des jeux vidéo ferait-il moins partie de sa" vraie vie "que d'assister à des cours sur Zoom?"

Point pris. En même temps, j'ai des réserves sur la qualité de l'éducation que mon enfant reçoit via Zoom par rapport à une vraie salle de classe.

Il est tout simplement trop facile de peaufiner un cours numérique, par opposition au niveau de participation requis dans un environnement réel. C'est du moins à ça que ça ressemble d'où je suis assis.

Un changement que j'ai remarqué récemment, cependant, est que les explosions de rage liées au jeu de mon fils se sont calmées. Avant le coronavirus, il était parfois enclin à crier ou à frapper son bureau lorsqu'un jeu ne se passait pas comme il se doit.

Aussi, le discours poubelle. N'importe quel parent de joueur sait comment les jeunes peuvent s'affronter en ligne. C'est assez laid.

Il y en a maintenant moins aussi dans ma maison. C'est comme si une reconnaissance tacite s'était enracinée parmi les joueurs que le monde virtuel est tout ce qui leur reste, il est donc préférable de maintenir un peu de décorum.

Aucun des experts avec qui j'ai parlé n'a considéré l'essor actuel des jeux vidéo comme une chose négative, même dans une perspective à long terme.

Au contraire, ils considèrent comme positif le fait que le temps passé à socialiser en ligne a été mieux accepté par le grand public.

"Il est probable que ce moment dans le temps augmentera l'influence globale et la normalité perçue des jeux vidéo à l'avenir", a déclaré Nooney.

Je pense que c'est vrai. Mon père de 80 ans joue maintenant au bridge en ligne tous les jours. Après la pandémie, il recommencera probablement à participer à des tournois du monde réel. Mais ses jeux numériques continueront et continueront à lui procurer camaraderie et plaisir.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


Column: Video games are thriving amid COVID-19 — and experts say that’s a good thing

Pick an industry, pretty much any industry, and the story you’ll likely hear regarding the COVID-19 pandemic will be one of financial losses, layoffs and deep uncertainty about the future.

“It’s fair to say that video games are having a moment right now — a unique and extraordinary time by any measure,” said Stanley Pierre-Louis, chief executive of the Entertainment Software Assn., the leading trade group for video game companies.

“This is an industry that’s about community,” he told me. “Video games are bringing people together.”

Indeed, spending by Americans on video games hit a record $10.86 billion in the first quarter, up 9% from a year before, according to market researcher NPD Group.

Last month, as millions of Americans lost their jobs or experienced pay cuts, game sales reached $977 million, up 52% from a year earlier, NPD said. Sales have increased 18% so far this year.

“Video games have brought comfort and connection to millions during this challenging time,” said Mat Piscatella, an industry analyst for NPD.

“As people have stayed at home more, they’ve utilized gaming not only as a diversion and an escape, but also as a means of staying connected with family and friends,” he said.

Comfort, connection, diversion, escape — what’s not to like, especially at a time like this?

But parents of serious gamers, including myself, would be remiss if they didn’t wonder what our kids will be like when the pandemic finally ends.

Will all this additional, adrenaline-fueled time spent online diminish their enjoyment of the real world?

“I’ve thought about that,” said Raiford Guins, a professor of media studies at Indiana University Bloomington who focuses on video games. “It’s an important question.”

He told me his 8-year-old son typically spends six or seven hours a day in front of a laptop doing his remote schoolwork. And then, for fun, he switches to a bigger, brighter screen for several hours of “Fortnite” with friends.

“That’s a concern,” Guins said. “But this is all young people have right now. This is the only playground they have access to.”

He and other experts I spoke with said it’s too early to infer any harmful effects from these extended stays in the Matrix.

It’s entirely possible that socializing via games will help bring the nation’s kids safely through this mess, no worse off for having been trapped at home for months.

“We’re in a tough time right now,” said Carly A. Kocurek, an associate professor of digital humanities and media studies at Illinois Institute of Technology. “We’re all trying to find ways to keep ourselves stimulated.”

Video games, she said, “are especially appealing because they offer a safe way to socialize. For many of us, the world feels really small. In games, the world feels really big.”

I wrote a few years ago about whether video games are bad for young people. The consensus among experts I interviewed was that, no, they’re not.

Games can be addictive in some cases, they acknowledged. But there’s no conclusive evidence that video games lead to abhorrent or violent behavior.

And during an extraordinary time such as this, they might be, especially for kids, the only source of positive social interaction available.

“Video games are a release valve against the unreasonable expectations that young people are being expected to carry right now,” said Laine Nooney, an assistant professor of media and information industries at New York University.

Just as many adults have adapted to working from home because of the coronavirus, she said, kids are embracing “opportunities for achieving personally defined goals” in video games.

“From a child’s perspective, why would playing video games be any less part of their ‘real life’ than attending class on Zoom?”

Point taken. At the same time, I have reservations about the quality of education my kid is receiving via Zoom compared with being in an actual classroom.

It’s just too easy to finesse a digital class, as opposed to the level of participation required in a real-world setting. At least that’s how it looks from where I’m sitting.

One change I’ve noticed recently, though, is that bursts of game-related rage from my son have subsided. Before the coronavirus, he was occasionally prone to yelling or banging his desk when a game wasn’t going his way.

Also, the trash talk. Any parent of a gamer knows how young people can run one another down online. It’s pretty ugly.

There’s now less of that as well in my household. It’s as if a tacit acknowledgement has taken root among gamers that the virtual world is all they have left, so it’s best to maintain a little decorum.

None of the experts I spoke with viewed the current surge in video gaming as a negative thing, even from a long-term perspective.

If anything, they see it as a positive that time spent socializing online has received greater mainstream acceptance.

“It’s likely that this moment in time will increase the overall influence and perceived normalcy of video games going forward,” said Nooney.

I think that’s true. My 80-year-old father now plays bridge online every day. After the pandemic, he’ll likely resume attending real-world tournaments. But his digital games will continue, and will continue providing him camaraderie and pleasure.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


Column: Video games are thriving amid COVID-19 — and experts say that’s a good thing

Pick an industry, pretty much any industry, and the story you’ll likely hear regarding the COVID-19 pandemic will be one of financial losses, layoffs and deep uncertainty about the future.

“It’s fair to say that video games are having a moment right now — a unique and extraordinary time by any measure,” said Stanley Pierre-Louis, chief executive of the Entertainment Software Assn., the leading trade group for video game companies.

“This is an industry that’s about community,” he told me. “Video games are bringing people together.”

Indeed, spending by Americans on video games hit a record $10.86 billion in the first quarter, up 9% from a year before, according to market researcher NPD Group.

Last month, as millions of Americans lost their jobs or experienced pay cuts, game sales reached $977 million, up 52% from a year earlier, NPD said. Sales have increased 18% so far this year.

“Video games have brought comfort and connection to millions during this challenging time,” said Mat Piscatella, an industry analyst for NPD.

“As people have stayed at home more, they’ve utilized gaming not only as a diversion and an escape, but also as a means of staying connected with family and friends,” he said.

Comfort, connection, diversion, escape — what’s not to like, especially at a time like this?

But parents of serious gamers, including myself, would be remiss if they didn’t wonder what our kids will be like when the pandemic finally ends.

Will all this additional, adrenaline-fueled time spent online diminish their enjoyment of the real world?

“I’ve thought about that,” said Raiford Guins, a professor of media studies at Indiana University Bloomington who focuses on video games. “It’s an important question.”

He told me his 8-year-old son typically spends six or seven hours a day in front of a laptop doing his remote schoolwork. And then, for fun, he switches to a bigger, brighter screen for several hours of “Fortnite” with friends.

“That’s a concern,” Guins said. “But this is all young people have right now. This is the only playground they have access to.”

He and other experts I spoke with said it’s too early to infer any harmful effects from these extended stays in the Matrix.

It’s entirely possible that socializing via games will help bring the nation’s kids safely through this mess, no worse off for having been trapped at home for months.

“We’re in a tough time right now,” said Carly A. Kocurek, an associate professor of digital humanities and media studies at Illinois Institute of Technology. “We’re all trying to find ways to keep ourselves stimulated.”

Video games, she said, “are especially appealing because they offer a safe way to socialize. For many of us, the world feels really small. In games, the world feels really big.”

I wrote a few years ago about whether video games are bad for young people. The consensus among experts I interviewed was that, no, they’re not.

Games can be addictive in some cases, they acknowledged. But there’s no conclusive evidence that video games lead to abhorrent or violent behavior.

And during an extraordinary time such as this, they might be, especially for kids, the only source of positive social interaction available.

“Video games are a release valve against the unreasonable expectations that young people are being expected to carry right now,” said Laine Nooney, an assistant professor of media and information industries at New York University.

Just as many adults have adapted to working from home because of the coronavirus, she said, kids are embracing “opportunities for achieving personally defined goals” in video games.

“From a child’s perspective, why would playing video games be any less part of their ‘real life’ than attending class on Zoom?”

Point taken. At the same time, I have reservations about the quality of education my kid is receiving via Zoom compared with being in an actual classroom.

It’s just too easy to finesse a digital class, as opposed to the level of participation required in a real-world setting. At least that’s how it looks from where I’m sitting.

One change I’ve noticed recently, though, is that bursts of game-related rage from my son have subsided. Before the coronavirus, he was occasionally prone to yelling or banging his desk when a game wasn’t going his way.

Also, the trash talk. Any parent of a gamer knows how young people can run one another down online. It’s pretty ugly.

There’s now less of that as well in my household. It’s as if a tacit acknowledgement has taken root among gamers that the virtual world is all they have left, so it’s best to maintain a little decorum.

None of the experts I spoke with viewed the current surge in video gaming as a negative thing, even from a long-term perspective.

If anything, they see it as a positive that time spent socializing online has received greater mainstream acceptance.

“It’s likely that this moment in time will increase the overall influence and perceived normalcy of video games going forward,” said Nooney.

I think that’s true. My 80-year-old father now plays bridge online every day. After the pandemic, he’ll likely resume attending real-world tournaments. But his digital games will continue, and will continue providing him camaraderie and pleasure.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


Column: Video games are thriving amid COVID-19 — and experts say that’s a good thing

Pick an industry, pretty much any industry, and the story you’ll likely hear regarding the COVID-19 pandemic will be one of financial losses, layoffs and deep uncertainty about the future.

“It’s fair to say that video games are having a moment right now — a unique and extraordinary time by any measure,” said Stanley Pierre-Louis, chief executive of the Entertainment Software Assn., the leading trade group for video game companies.

“This is an industry that’s about community,” he told me. “Video games are bringing people together.”

Indeed, spending by Americans on video games hit a record $10.86 billion in the first quarter, up 9% from a year before, according to market researcher NPD Group.

Last month, as millions of Americans lost their jobs or experienced pay cuts, game sales reached $977 million, up 52% from a year earlier, NPD said. Sales have increased 18% so far this year.

“Video games have brought comfort and connection to millions during this challenging time,” said Mat Piscatella, an industry analyst for NPD.

“As people have stayed at home more, they’ve utilized gaming not only as a diversion and an escape, but also as a means of staying connected with family and friends,” he said.

Comfort, connection, diversion, escape — what’s not to like, especially at a time like this?

But parents of serious gamers, including myself, would be remiss if they didn’t wonder what our kids will be like when the pandemic finally ends.

Will all this additional, adrenaline-fueled time spent online diminish their enjoyment of the real world?

“I’ve thought about that,” said Raiford Guins, a professor of media studies at Indiana University Bloomington who focuses on video games. “It’s an important question.”

He told me his 8-year-old son typically spends six or seven hours a day in front of a laptop doing his remote schoolwork. And then, for fun, he switches to a bigger, brighter screen for several hours of “Fortnite” with friends.

“That’s a concern,” Guins said. “But this is all young people have right now. This is the only playground they have access to.”

He and other experts I spoke with said it’s too early to infer any harmful effects from these extended stays in the Matrix.

It’s entirely possible that socializing via games will help bring the nation’s kids safely through this mess, no worse off for having been trapped at home for months.

“We’re in a tough time right now,” said Carly A. Kocurek, an associate professor of digital humanities and media studies at Illinois Institute of Technology. “We’re all trying to find ways to keep ourselves stimulated.”

Video games, she said, “are especially appealing because they offer a safe way to socialize. For many of us, the world feels really small. In games, the world feels really big.”

I wrote a few years ago about whether video games are bad for young people. The consensus among experts I interviewed was that, no, they’re not.

Games can be addictive in some cases, they acknowledged. But there’s no conclusive evidence that video games lead to abhorrent or violent behavior.

And during an extraordinary time such as this, they might be, especially for kids, the only source of positive social interaction available.

“Video games are a release valve against the unreasonable expectations that young people are being expected to carry right now,” said Laine Nooney, an assistant professor of media and information industries at New York University.

Just as many adults have adapted to working from home because of the coronavirus, she said, kids are embracing “opportunities for achieving personally defined goals” in video games.

“From a child’s perspective, why would playing video games be any less part of their ‘real life’ than attending class on Zoom?”

Point taken. At the same time, I have reservations about the quality of education my kid is receiving via Zoom compared with being in an actual classroom.

It’s just too easy to finesse a digital class, as opposed to the level of participation required in a real-world setting. At least that’s how it looks from where I’m sitting.

One change I’ve noticed recently, though, is that bursts of game-related rage from my son have subsided. Before the coronavirus, he was occasionally prone to yelling or banging his desk when a game wasn’t going his way.

Also, the trash talk. Any parent of a gamer knows how young people can run one another down online. It’s pretty ugly.

There’s now less of that as well in my household. It’s as if a tacit acknowledgement has taken root among gamers that the virtual world is all they have left, so it’s best to maintain a little decorum.

None of the experts I spoke with viewed the current surge in video gaming as a negative thing, even from a long-term perspective.

If anything, they see it as a positive that time spent socializing online has received greater mainstream acceptance.

“It’s likely that this moment in time will increase the overall influence and perceived normalcy of video games going forward,” said Nooney.

I think that’s true. My 80-year-old father now plays bridge online every day. After the pandemic, he’ll likely resume attending real-world tournaments. But his digital games will continue, and will continue providing him camaraderie and pleasure.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


Column: Video games are thriving amid COVID-19 — and experts say that’s a good thing

Pick an industry, pretty much any industry, and the story you’ll likely hear regarding the COVID-19 pandemic will be one of financial losses, layoffs and deep uncertainty about the future.

“It’s fair to say that video games are having a moment right now — a unique and extraordinary time by any measure,” said Stanley Pierre-Louis, chief executive of the Entertainment Software Assn., the leading trade group for video game companies.

“This is an industry that’s about community,” he told me. “Video games are bringing people together.”

Indeed, spending by Americans on video games hit a record $10.86 billion in the first quarter, up 9% from a year before, according to market researcher NPD Group.

Last month, as millions of Americans lost their jobs or experienced pay cuts, game sales reached $977 million, up 52% from a year earlier, NPD said. Sales have increased 18% so far this year.

“Video games have brought comfort and connection to millions during this challenging time,” said Mat Piscatella, an industry analyst for NPD.

“As people have stayed at home more, they’ve utilized gaming not only as a diversion and an escape, but also as a means of staying connected with family and friends,” he said.

Comfort, connection, diversion, escape — what’s not to like, especially at a time like this?

But parents of serious gamers, including myself, would be remiss if they didn’t wonder what our kids will be like when the pandemic finally ends.

Will all this additional, adrenaline-fueled time spent online diminish their enjoyment of the real world?

“I’ve thought about that,” said Raiford Guins, a professor of media studies at Indiana University Bloomington who focuses on video games. “It’s an important question.”

He told me his 8-year-old son typically spends six or seven hours a day in front of a laptop doing his remote schoolwork. And then, for fun, he switches to a bigger, brighter screen for several hours of “Fortnite” with friends.

“That’s a concern,” Guins said. “But this is all young people have right now. This is the only playground they have access to.”

He and other experts I spoke with said it’s too early to infer any harmful effects from these extended stays in the Matrix.

It’s entirely possible that socializing via games will help bring the nation’s kids safely through this mess, no worse off for having been trapped at home for months.

“We’re in a tough time right now,” said Carly A. Kocurek, an associate professor of digital humanities and media studies at Illinois Institute of Technology. “We’re all trying to find ways to keep ourselves stimulated.”

Video games, she said, “are especially appealing because they offer a safe way to socialize. For many of us, the world feels really small. In games, the world feels really big.”

I wrote a few years ago about whether video games are bad for young people. The consensus among experts I interviewed was that, no, they’re not.

Games can be addictive in some cases, they acknowledged. But there’s no conclusive evidence that video games lead to abhorrent or violent behavior.

And during an extraordinary time such as this, they might be, especially for kids, the only source of positive social interaction available.

“Video games are a release valve against the unreasonable expectations that young people are being expected to carry right now,” said Laine Nooney, an assistant professor of media and information industries at New York University.

Just as many adults have adapted to working from home because of the coronavirus, she said, kids are embracing “opportunities for achieving personally defined goals” in video games.

“From a child’s perspective, why would playing video games be any less part of their ‘real life’ than attending class on Zoom?”

Point taken. At the same time, I have reservations about the quality of education my kid is receiving via Zoom compared with being in an actual classroom.

It’s just too easy to finesse a digital class, as opposed to the level of participation required in a real-world setting. At least that’s how it looks from where I’m sitting.

One change I’ve noticed recently, though, is that bursts of game-related rage from my son have subsided. Before the coronavirus, he was occasionally prone to yelling or banging his desk when a game wasn’t going his way.

Also, the trash talk. Any parent of a gamer knows how young people can run one another down online. It’s pretty ugly.

There’s now less of that as well in my household. It’s as if a tacit acknowledgement has taken root among gamers that the virtual world is all they have left, so it’s best to maintain a little decorum.

None of the experts I spoke with viewed the current surge in video gaming as a negative thing, even from a long-term perspective.

If anything, they see it as a positive that time spent socializing online has received greater mainstream acceptance.

“It’s likely that this moment in time will increase the overall influence and perceived normalcy of video games going forward,” said Nooney.

I think that’s true. My 80-year-old father now plays bridge online every day. After the pandemic, he’ll likely resume attending real-world tournaments. But his digital games will continue, and will continue providing him camaraderie and pleasure.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


Column: Video games are thriving amid COVID-19 — and experts say that’s a good thing

Pick an industry, pretty much any industry, and the story you’ll likely hear regarding the COVID-19 pandemic will be one of financial losses, layoffs and deep uncertainty about the future.

“It’s fair to say that video games are having a moment right now — a unique and extraordinary time by any measure,” said Stanley Pierre-Louis, chief executive of the Entertainment Software Assn., the leading trade group for video game companies.

“This is an industry that’s about community,” he told me. “Video games are bringing people together.”

Indeed, spending by Americans on video games hit a record $10.86 billion in the first quarter, up 9% from a year before, according to market researcher NPD Group.

Last month, as millions of Americans lost their jobs or experienced pay cuts, game sales reached $977 million, up 52% from a year earlier, NPD said. Sales have increased 18% so far this year.

“Video games have brought comfort and connection to millions during this challenging time,” said Mat Piscatella, an industry analyst for NPD.

“As people have stayed at home more, they’ve utilized gaming not only as a diversion and an escape, but also as a means of staying connected with family and friends,” he said.

Comfort, connection, diversion, escape — what’s not to like, especially at a time like this?

But parents of serious gamers, including myself, would be remiss if they didn’t wonder what our kids will be like when the pandemic finally ends.

Will all this additional, adrenaline-fueled time spent online diminish their enjoyment of the real world?

“I’ve thought about that,” said Raiford Guins, a professor of media studies at Indiana University Bloomington who focuses on video games. “It’s an important question.”

He told me his 8-year-old son typically spends six or seven hours a day in front of a laptop doing his remote schoolwork. And then, for fun, he switches to a bigger, brighter screen for several hours of “Fortnite” with friends.

“That’s a concern,” Guins said. “But this is all young people have right now. This is the only playground they have access to.”

He and other experts I spoke with said it’s too early to infer any harmful effects from these extended stays in the Matrix.

It’s entirely possible that socializing via games will help bring the nation’s kids safely through this mess, no worse off for having been trapped at home for months.

“We’re in a tough time right now,” said Carly A. Kocurek, an associate professor of digital humanities and media studies at Illinois Institute of Technology. “We’re all trying to find ways to keep ourselves stimulated.”

Video games, she said, “are especially appealing because they offer a safe way to socialize. For many of us, the world feels really small. In games, the world feels really big.”

I wrote a few years ago about whether video games are bad for young people. The consensus among experts I interviewed was that, no, they’re not.

Games can be addictive in some cases, they acknowledged. But there’s no conclusive evidence that video games lead to abhorrent or violent behavior.

And during an extraordinary time such as this, they might be, especially for kids, the only source of positive social interaction available.

“Video games are a release valve against the unreasonable expectations that young people are being expected to carry right now,” said Laine Nooney, an assistant professor of media and information industries at New York University.

Just as many adults have adapted to working from home because of the coronavirus, she said, kids are embracing “opportunities for achieving personally defined goals” in video games.

“From a child’s perspective, why would playing video games be any less part of their ‘real life’ than attending class on Zoom?”

Point taken. At the same time, I have reservations about the quality of education my kid is receiving via Zoom compared with being in an actual classroom.

It’s just too easy to finesse a digital class, as opposed to the level of participation required in a real-world setting. At least that’s how it looks from where I’m sitting.

One change I’ve noticed recently, though, is that bursts of game-related rage from my son have subsided. Before the coronavirus, he was occasionally prone to yelling or banging his desk when a game wasn’t going his way.

Also, the trash talk. Any parent of a gamer knows how young people can run one another down online. It’s pretty ugly.

There’s now less of that as well in my household. It’s as if a tacit acknowledgement has taken root among gamers that the virtual world is all they have left, so it’s best to maintain a little decorum.

None of the experts I spoke with viewed the current surge in video gaming as a negative thing, even from a long-term perspective.

If anything, they see it as a positive that time spent socializing online has received greater mainstream acceptance.

“It’s likely that this moment in time will increase the overall influence and perceived normalcy of video games going forward,” said Nooney.

I think that’s true. My 80-year-old father now plays bridge online every day. After the pandemic, he’ll likely resume attending real-world tournaments. But his digital games will continue, and will continue providing him camaraderie and pleasure.

And then there’s this: The other day I popped into my son’s room to see what he was up to. He was at his desk, headphones on, gazing at his laptop.

I looked at the screen, expecting to see “Valorant” or “League of Legends” in full swing.


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