bj.blackmilkmag.com
Nouvelles recettes

La chaîne britannique Pret A Manger ouvre une boutique végétarienne, et c'est un succès retentissant

La chaîne britannique Pret A Manger ouvre une boutique végétarienne, et c'est un succès retentissant


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Le succès retentissant de la boutique éphémère végétarienne de la chaîne ouvre la porte à l'ouverture d'autres magasins comme celui-ci

Les végétariens du monde entier ont une nouvelle chaîne de cafés préférée.

Repas sans viande peut-être trouvé une nouvelle maison. Baptisé Veggie Pret, il a repris un Pret traditionnel dans le centre de Londres pendant quatre semaines pour tester la popularité de l'idée.

Le magasin a été repensé et doté d'une nouvelle façade verte. Quarante-cinq nouvelles options végétariennes ont été créées par les chefs de Pret, et le plus fantaisiste, les arbres à l'extérieur du magasin ont reçu des enveloppements orange pour les faire apparaître comme des carottes jaillissant du sol en béton.

Veggie Pret a été un succès retentissant. Les responsables s'attendaient à l'origine à une baisse de 30% des ventes sur le site de Broadwick Street, mais en trois semaines, elles ont déjà augmenté de 70%.

Le PDG de Pret, Clive Schlee, a écrit une mise à jour sur Veggie Pret pour le blog de Pret A Manger. Il y exprime sa surprise face à la popularité du magasin : « C'est la première fois que je vois des clients à Londres assis par terre pour déjeuner. »

Les articles les plus vendus de la boutique, étonnamment, sont tous des articles végétaliens. Que ce soit de de plus en plus de végétaliens ou simplement le goût des options végétaliennes, le succès de ces plats accomplit l'un des objectifs initiaux de Veggie Pret, selon Schlee : « demander à nos clients ce qu'ils aimeraient voir finir sur les étagères de Pret en permanence ».

À l'origine, la boutique éphémère devait fermer après quelques semaines, mais Schlee dit que le succès surprenant du magasin a conduit à un "grand débat interne" sur l'avenir de Veggie Pret. Il y en a même qui veulent faire un Pret a Veggie Pret sur quatre et explorer d'autres marchés. Dans un marché de plus en plus saturé, c'est peut-être Veggie Pret qui permet à la chaîne britannique de se différencier.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse de bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics de trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé.Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales.Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût".Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


La mienne est une McLatte

Ils ont commencé avec un prêt de 17 000 £ et un nom emprunté à un magasin fermé. Maintenant, les amis d'université qui ont fondé Pret a Manger ont des ambitions mondiales - et 25 millions de livres sterling de Ronald McDonald. Andrew Clark raconte l'histoire d'un sandwich à succès, tandis que notre critique de restaurant Matthew Fort débarque pour le déjeuner

Fabric, la discothèque branchée en face du Smithfield Market à Londres, était bondée comme d'habitude mardi soir. Mais c'était une soirée avec une différence - le club, qui compte des membres célèbres tels que Kate Moss et Mel C, était plein de managers de Pret a Manger.

Les 400 superviseurs de la chaîne de sandwichs avaient été invités à écouter un discours de ses fondateurs, Sinclair Beecham et Julian Metcalfe, tous deux fraîchement sortis de chèques de plusieurs millions de livres. L'entreprise, qui se targue d'être "passionnée par les gens", voulait que son personnel soit le premier à connaître un nouvel investisseur - McDonald's avait pris une participation de 33%.

Pour une entreprise qui se targue de son « cœur et de son âme » et met constamment l'accent sur sa nourriture fraîche et saine, l'arrivée des arches dorées a marqué un changement de culture très rapide. Pret a Manger tire son nom d'un magasin de Hampstead - la banlieue chic qui s'est battue pendant des années pour empêcher McDonald's d'entrer.

La chaîne de sandwichs s'est fait un nom en tant que commerçant respectueux de l'environnement, interdisant les aliments génétiquement modifiés et s'approvisionnant en poulets dans des cages sans cruauté à Séville. Pour de nombreux employés, l'idée d'un lien avec McDonald's, qui a été diabolisé par le lobby écologiste, était horrible.

Cela a également sonné le glas de l'illusion brillamment construite à travers laquelle Pret semblait offrir un avant-goût de la sophistication pour un peu plus que le coût d'une cuillère graisseuse au bacon sarnie. À ses débuts, les tabourets en acier brossé, les étiquettes magenta et les barres chromées immaculées de la chaîne semblaient le summum du chic industriel. Son nom français et son menu relativement aventureux ont tous contribué à créer une aura d'exclusivité - au lieu de sandwichs au jambon et aux tomates, Pret a proposé des baguettes au brie, à la tomate et au basilic.

Les origines des déjeuners chics à trois livres de Pret remontent au milieu des années 1980, lorsque ses deux créateurs se sont rencontrés à l'école polytechnique de Central London (maintenant l'université de Westminster), où ils étudiaient le droit de la propriété.

Neuf mois après avoir obtenu son diplôme, Metcalfe travaillait comme arpenteur dans Jermyn Street, en ayant de plus en plus marre des "sandwichs détrempés et de la bouillie" pour le déjeuner, souvent servis avec un grognement, des sandwicheries locales. Décidant qu'il pouvait faire mieux, il s'est associé à Beecham pour ouvrir le premier Pret a Manger à Victoria, avec une cuisine au sous-sol.

Les choses ont démarré lentement. Metcalfe se souvient : « C'était beaucoup plus difficile qu'il n'y paraissait.

Bien qu'ils aient commencé avec un prêt de seulement 17 000 £, le couple a décidé de n'offrir que des aliments frais de haute qualité : « La moitié de la bataille consistait à obtenir des aliments sans conservateurs ni produits chimiques. Et c'était un immense défi logistique de faire livrer les ingrédients. tous les matins."

Au départ, le couple s'est acheté sur les marchés locaux. Metcalfe avait l'habitude d'y aller le dimanche soir pour cuisiner 25 poulets, prêts à farcir des sandwichs le lendemain matin. Pour s'en inspirer, ils se souvenaient du premier repas qu'ils avaient partagé - "du porc et des légumes réchauffés" dans une cantine universitaire appelée Blue Lagoon - avec ses murs bleus et ses dalles de moquette, l'antithèse de ce qu'ils voulaient que Pret soit.

C'était trois ans avant l'ouverture d'un deuxième Pret et à ce moment-là, le concept a décollé. Une alimentation saine était devenue une mode au début des années 90 et les navetteurs pressés aimaient l'idée d'aliments frais, préparés quotidiennement sur place, qu'ils pouvaient acheter dans le commerce.

Jim Winship, directeur de la British Sandwich Association, déclare : « Pret était au bon endroit, au bon moment. Il y avait une révolution en cours dans les sandwichs - les sandwichs emballés prenaient enfin leur envol, principalement grâce à Marks. & Spencer."

Pret a toujours été clair sur qui sont ses clients - à 1,20 £ pour une petite bouteille de jus d'orange, il s'adresse aux professionnels urbains ayant peu de temps libre. La chaîne compte désormais un peu plus de 100 magasins en Grande-Bretagne et un à New York. L'année dernière, elle a vendu 25 millions de sandwichs, baguettes et wraps et un peu plus de 14 millions de tasses de café. Les sandwichs préparés sont toujours faits sur place, dans chaque magasin. Les magasins reçoivent des livraisons fraîches le soir, qui sont réfrigérées tous les soirs jusqu'à l'arrivée des cuisiniers à 6h30 pour préparer les sandwichs du jour.

Pendant que Beecham tient les cordons de la bourse, Metcalfe s'occupe de la nourriture - il passe le jeudi après-midi avec un comité de recettes, dégustant différentes idées. Il opte pour des mélanges exotiques, remarquant une fois: "Les Anglais répondent aux goûts forts - regardez le curry." Les ajouts récents incluent le bœuf écossais aux oignons croustillants, les sandwichs "Plus que de la mozzarella" et les wraps au canard laqué.

Metcalfe admet qu'il a peu de patience pour l'aspect financier de l'entreprise - il plaisante en disant qu'il souffre d'ADHT, le trouble d'hyperactivité diagnostiqué chez les enfants américains, et ses collègues disent qu'il a tendance à raccrocher pendant les conversations importantes s'il les trouve ennuyeuses.

En 1998, la chaîne comptait 65 magasins et le couple avait besoin d'aide - ils se disputaient et luttaient pour contrôler leur empire en pleine croissance. Ils ont recruté un ancien cadre de Pepsi, Andrew Rolfe, en tant que directeur général. Cela a permis à Beecham, le partenaire le plus pragmatique, d'explorer l'expansion à l'étranger. Au cours des 18 derniers mois, il a été à New York, gérant l'opération américaine embryonnaire de l'entreprise.

C'est cette aventure transatlantique qui a conduit à l'implication de McDonald's - les deux hommes se sont rendu compte que s'ils voulaient amener leur concept dans un autre pays, ils avaient besoin d'un soutien de poids. Metcalfe déclare : « En tant qu'entreprise privée, il est très difficile de s'implanter à l'étranger. Nous ne savions pas par où commencer à New York.

Il y avait des problèmes culturels - la société a affirmé qu'elle avait de grandes difficultés à trouver des New-Yorkais pour travailler dans le magasin qui étaient prêts à offrir le niveau de convivialité requis par Pret. Du personnel britannique a dû être envoyé pour gérer le nouveau point de vente. Les critiques ont dit que cela ne décollerait jamais, car les Américains aimaient les sandwichs sur mesure préparés sous leurs yeux. Contre toute attente, la boutique, située juste à côté de Wall Street, semble fonctionner.

Sept autres sont prévus à Manhattan cette année. McDonald's aidera, en fournissant des contacts, un réseau de distribution alimentaire et une expertise dans la recherche de sites. Plus loin, Pret lorgne l'Asie - Hong Kong et Tokyo seront ciblés. Le risque est qu'au fur et à mesure que l'entreprise se développe, elle perde son étiquette de haut de gamme. À l'heure actuelle, il compte la reine parmi ses clients - Buckingham Palace envoie 1 000 £ de sandwichs par semaine de Pret à Piccadilly. Mais l'association avec McDonald's pourrait dissuader une telle coutume glamour.

Metcalfe admet que la réaction à l'accord parmi son personnel était initialement hostile : « Nous devions expliquer soigneusement ce que nous faisions. ça aurait été un désastre."

Au lieu de cela, il a souligné les limites de l'accord: "Nous serons toujours en charge - nous aurons la majorité des actions. Pret continuera ce qu'il fait et McDonalds continuera ce qu'il fait."

Ce n'est pas tout à fait ainsi que McDonald's le voit. Un porte-parole a déclaré: "Nous avons la possibilité d'augmenter nos investissements et de les acquérir pleinement au fil du temps."

Il y aura forcément des affrontements. Pret est fier de son bilan éthique - il a été parmi les premiers à interdire les aliments génétiquement modifiés, et il prétend avoir éliminé toute trace de "techniques de production de masse". La dernière mode Pret est le lait biologique.

Cette amitié avec le lobby écologiste pourrait être anéantie par son lien avec McDonald's. Les militants écologistes sont profondément méfiants quant à la manière dont ils s'approvisionnent en viande. Ceux de gauche sont également sceptiques, se plaignant d'histoires d'horreur sur les salaires et les conditions du personnel.

Alors, y a-t-il un risque que la prochaine fois que les manifestants du 1er mai saccagent une succursale de McDonald's, ils se tournent vers Pret ? "Peut-être", dit Metcalfe. "Mais la preuve est dans le pudding. Nous avons développé une relation de confiance avec nos clients depuis de nombreuses années. Les gens peuvent avoir des différences avec McDonald's au sujet de leur approvisionnement en nourriture, mais ces problèmes ne s'appliquent pas à Pret."

Metcalfe soutient que Pret prospérera tant qu'il maintiendra son attention aux détails - le mélange pour les tranches d'avoine et de fruits, par exemple, doit être mélangé avec une rame de quatre pieds pour maintenir "la texture et le goût". Le personnel est persuadé d'être gentil avec une offre de 70 pence de l'heure, offerte à tous ceux qui sont suffisamment charmants lors des visites hebdomadaires d'un client mystère.

Un analyste de City estime que Pret vaut environ 75 millions de livres sterling, ce qui signifie que McDonald's a accumulé environ 25 millions de livres sterling pour sa participation – du menu fretin, selon les normes de l'empire basé dans l'Illinois. Metcalfe et Beecham, qui ont vendu des actions dans l'affaire, soutiennent que leur richesse personnelle est facilement exagérée. Les "listes riches" estiment leur richesse entre 30 et 40 millions de livres chacune.

Metcalfe a déclaré: "L'accord n'était pas une question d'argent - nous aurions pu vendre les actions beaucoup plus à d'autres acheteurs, mais ils n'auraient pas fourni le soutien dont nous avons besoin."

McDonald's et Pret a Manger forment un couple étrange. Mais la logique, du moins pour l'entreprise américaine, est claire. Les Britanniques dépensent trois fois plus en sandwichs qu'en hamburgers - un tiers d'entre nous mange un sarnie chaque jour.

Mais pour Pret, une entreprise dont le succès a toujours été finement équilibré entre abordabilité et luxe, conscience environnementale et commodité préemballée, l'accord pourrait encore s'avérer dangereux : l'ombre portée par les arches dorées est notoirement longue et trouble. . Le meilleur espoir de Pret est peut-être que les foules sous pression de jeunes professionnels sur lesquels elle a bâti sa prospérité n'auront tout simplement pas le temps de s'arrêter et d'y réfléchir.

« L'enveloppe de thon avait le goût du cuir de chamois, mais le pudding était excellent »
Matthieu Fort

« Pret crée des aliments naturels faits à la main, en évitant les produits chimiques, les additifs et les conservateurs obscurs communs à tant de plats « préparés » et « rapides » sur le marché aujourd'hui", déclare la rubrique plâtrée partout dans les points de vente, les emballages, les sacs et les murs de Pret a Manger. . Qu'est-ce qu'une organisation aussi éthiquement juste pourrait avoir en commun avec McDonald's ? Eh bien, peut-être plus que vous ne le pensez.

Peut-être que les clients de Pret a Manger représentent les clients de McDonald's 10 ans plus tard, devenus soucieux de leur santé et gastronomiquement sophistiqués et esclaves du bureau. Les couleurs naff, la mélamine et les jeunes tachetés servant les hamburgers, les petits pains et les sacs ont cédé la place aux surfaces métalliques brillantes, aux hautes, petites tables rondes avec des tabourets de bar et aux jeunes tachetés servant les lattes, les cappuccinos et, oh oui, les sacs fait du même papier recyclé sur un fond flou de funk discret.

Bien sûr, les produits alimentaires de base sont très différents, sinon très différents. Au lieu de la file d'attente Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger et milk-shakes, Pret a Manger nous propose le BLT en libre-service 'n' queue, un wrap au poulet jalfrezi, des sushis et une boisson mûre, poire, banane et orange pour la figure fanatiquement consciente.

Je n'étais pas d'humeur particulièrement soucieuse de ma silhouette lorsque j'ai fait irruption dans le Pret a Manger à Bristol (avec un homme à lunettes lisant le Guardian à une table près de la fenêtre) et que je me suis faufilé avec un sushi végétarien, un sandwich au poulet, un wrap au thon niçoise, un pot passion au chocolat et un latte double concentration en guise de contrôle qualité, et j'ai découvert que Pret a Manger avait plus en commun avec McDonald's que je ne l'aurais cru possible.

Le sushi végétarien est un concept bizarre. Les légumes n'ont ni la neutralité ni la texture du poisson cru. Leur cause n'a pas été aidée par du riz sec et solide enveloppé dans du nori à double résistance avec la masticabilité du carton humide. Celui qui avait fait ces sushis à la main était également allé plutôt léger sur le wasabi et les tranches de gingembre mariné étaient desséchées.

Le wrap au thon niçoise était un autre composé de pâturage, dû plus à la mode qu'au bon goût. Il avait le goût de pâte de poisson enveloppée de peau de chamois, avec un peu de laitue merveilleuse de Webb, de la tomate, des haricots verts crus et des tranches d'œuf dur. Tout rapport avec une vraie salade niçoise était entièrement fictif.

Le club sandwich au poulet était plutôt bon un repas sain (enfin, le pain était à grains), un repas bien équilibré dans une bouchée. Certes, la plupart des saveurs provenaient de l'excellente mayonnaise, mais au moins il y avait de la saveur.

Pour le pudding, j'ai eu le pot de chocolat, pour lequel je n'ai que des éloges, presque. Il est assez solide et très lisse, avec la consistance d'une polyfilla prête à l'emploi. La qualité et l'intensité du chocolat sont soigneusement évaluées pour donner une certaine mesure de plaisir au connaisseur de chocolat sans effrayer le passionné de Dairy Milk.

Le café au lait n'a pas été un succès. L'amertume ne doit pas être confondue avec la force, c'est ce que vous obtenez de la torréfaction excessive de haricots arabica de qualité inférieure.


Voir la vidéo: Day In The Life: Living u0026 Working Full Time in Central London. London Vlog #7