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Les meilleurs vins du Val de Loire

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Préférez-vous boire du vin blanc, rosé, rouge, mousseux ou doux ? Si vous aimez boire l'un de ces vins, vous pouvez trouver du vin de classe mondiale dans cette vaste région. La meilleure partie est : Les vins sont bon marché !

La vallée de la Loire est une région monstre commençant à l'océan Atlantique dans l'ouest de la France et se déplaçant vers l'est le long de la Loire. Plutôt que de vous ennuyer à essayer de tout mémoriser, je vais vous parler un peu de la région, puis mettre en évidence quelques régions spécifiques que vous pouvez rechercher en ligne ou demander à votre détaillant qui fourniront sûrement des jus de qualité à des prix imbattables.

La vallée de la Loire est connue pour le dialecte le plus propre de la langue française. Comme le nord-ouest du Pacifique aux États-Unis, les habitants de cette région ont la forme la plus pure de leur langue. Ils sont également connus pour les plus belles femmes françaises. Si vous cherchez à baiser en France, foncez sur la Loire ! En dehors de cela, tout tourne autour du vin, alors en voici quelques-uns à ne pas manquer :

Muscadet-sur-Lie : Des vins blancs très acides et toujours bon marché. Ils sont excellents à boire avec n'importe quoi de l'océan, le plus souvent accompagné d'huîtres crues sur la demi-coquille.

Chinon : Cette région fait du blanc à partir de chenin blanc, du rouge à partir de cabernet franc et beaucoup de rosé savoureux ! Ils sont assez bon marché et vous êtes assuré de tomber amoureux. Essayez-en un, essayez-les tous.

Vouvray : Votre guichet unique pour les vins doux, demi-secs et mousseux. Les vins mousseux sont bon marché et éblouissants. Les vins doux sont de classe mondiale. Si vous voulez quelque chose de légèrement sucré, cherchez des vins étiquetés "Demi-Sec".

Sancerre : Des joyaux croustillants, non boisés et adaptés à la nourriture. Tous les blancs sont 100 pour cent de sauvignon blanc et cette région produit les meilleurs sauvignons blancs du monde. Les rouges sont moins connus mais doivent être du pinot noir et sont excellents à boire frais pendant les mois les plus chauds.

Ces vins seront ne pas décevoir! Trouvez-en un qui correspond à vos goûts à un prix confortable et profitez-en. N'oubliez pas de m'envoyer une lettre d'amour plus tard...

Quelques-uns de mes producteurs préférés de ces régions qui ne manqueront pas de vous faire sourire :
• 2010 Domaine de la Pepière Muscadet Sur Lie
• 2002 Olga Raffault Chinon
• 2008 Philippe Foreau Vouvray Sec
• 2010 Lucien Crochet Sancerre « Le Chêne »

Matthew travaille actuellement sur un site Web qui fera ses débuts en mai et présentera des informations brutes, réelles et divertissantes du monde des boissons pour adultes pour la génération du millénaire jeune et moins mûre.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant.Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours.Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture.La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé.Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire). Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


Meilleurs Vins du Val de Loire - Recettes

En dehors du nord de la France, la Loire, à l'exception de Sancerre et Pouilly-Fumé, a tendance à être négligée par les amateurs de vins modernes. C'est peut-être parce qu'à cette limite nord de la viticulture commercialement viable, les raisins ont dû lutter pour mûrir, au moins jusqu'à ce que le réchauffement climatique se déclenche, de sorte que la caractéristique des vins est une acidité relativement élevée.

Les étés longs et chauds ont traditionnellement été l'exception, donc relativement peu de rouges se conforment aux attentes habituelles de forte densité, d'alcool, de tanins et de vieillissement évident en chêne, bien que le changement climatique et une meilleure gestion du vignoble contribuent à des versions plus mûres du cabernet franc.

La plupart des blancs ici sont fabriqués selon la recette consistant à piéger les fruits dans la bouteille le plus tôt possible sans les exposer à du bois neuf, bien que le Chenin Blanc sec fermenté en fûts soit un phénomène croissant. Il peut peut-être paraître étrange que les régions viticoles les plus faciles d'accès au meilleur chêne de France (les forêts de Nevers, de l'Allier et de Tronçais sont toutes en haute Loire) n'en soient pas de grandes utilisatrices, mais les raisins doivent être vraiment bien mûrs. avant que leur jus fermenté puisse supporter le poids d'un fût de chêne.

Un autre facteur peut être la complication relative des noms et des identités des vins ici. Le même nom, Saumur ou Anjou par exemple, peut être appliqué à une gamme de vins qui comprend les trois couleurs et une gamme déroutante de possibilités de cépages et de niveaux de douceur.

Le fleuve le plus long et le plus paresseux de France rejoint non seulement quelques-uns des plus beaux châteaux et ce qui était autrefois le terrain de jeu de la cour de France et est aujourd'hui celui des Parisiens aisés, mais aussi des dizaines de districts viticoles qui peuvent, très grossièrement, être divisés en trois zones : les vignobles de Haute-Loire dominés par le Sauvignon, le Muscadet à l'embouchure du fleuve (à plus de 480 km en aval de Pouilly-sur-Loire et de Sancerre) et les vignobles vastes et variés entre les deux, qui produisent quelques de grands vins blancs doux et quelques mousseux utiles ainsi qu'une multitude de vins tranquilles rouges, blancs et rosés issus de nombreux cépages dont le Chenin Blanc, le Cabernet Franc, le Gamay et le Sauvignon Blanc sont les plus importants.

Haute Loire

Sancerre et Pouilly-Fumé (appelés parfois Blanc Fumé de Pouilly) sont les ambassadeurs les plus célèbres de la Haute Loire, voire de la Loire. Les deux régions viticoles ne sont séparées que par la rivière et la ville perchée de Sancerre se trouve à seulement 16 km au nord-ouest de Pouilly-sur-Loire, décidément peu spectaculaire. Ces deux vins très exportés sont élaborés exclusivement à partir de cépages Sauvignon Blanc pour donner des aiguiseurs de palais maigres, verts, séveux et aromatiques. La demande a été telle dans les restaurants du monde que la plupart des vins élaborés sous l'une ou l'autre appellation sont remarquablement similaires.

Des rangées de vignes de Sauvignon soigneusement haies traversent les pentes douces au-dessus de la rivière, où les vignes sont entrecoupées de cultures céréalières et de tournesols car c'est une zone de polyculture. La récolte mécanique est la norme depuis un certain temps et la combinaison d'un climat humide et de rendements généreux peut donner des vins presque agressivement aromatiques, légers et relativement acidulés, empestant l'ortie et le pipi de chat.

Ce n'est qu'au plus haut niveau de qualité que la nature particulière des différents terroirs des appellations apparaît. Les grands restaurants de Sancerre, par exemple, référencent leurs vins locaux sous les noms des communes les plus prisées de l'appellation comme Bué, Ménétréol et Chavignol, où sont fabriqués certains des meilleurs crottins de France, ou petits fûts de fromage de chèvre.

L'enfant terrible de la région était Didier Dagueneau, un producteur doué et énergique de Pouilly-Fumé basé dans un modeste cottage à St-Andelain juste au nord de son plus grand bâtiment, le Château du Nozet, ferme d'origine du producteur de vin le plus connu de la Haute Loire, Baron de Ladoucette. Dagueneau, décédé à un âge tragiquement précoce, croyait passionnément à la réduction des rendements moyens, à la restauration de la texture et de la qualité des sols grâce à la viticulture biodynamique, une forme extrême de la viticulture biologique. Quelques producteurs, mais pas beaucoup, l'ont suivi dans un mouvement vers l'élaboration de vins suffisamment concentrés pour bénéficier d'une fermentation et d'un élevage en fûts neufs.

Aussi similaires que soient les vins, les habitants soutiennent que les habitants de Pouilly et de Sancerre sont des créatures de deux planètes différentes, ou du moins de deux régions françaises différentes, ce qui revient à peu près au même : la Grande Bourgogne et le Berry respectivement. En termes de vin, les deux régions diffèrent car Sancerre produit du vin rouge clair et rosé d'appellation contrôlée à partir de raisins Pinot Noir, tandis que Pouilly-sur-Loire est le nom d'un vin beaucoup plus léger et plus fade élaboré à partir de Chasselas, plus souvent cultivé en blanc de table. raisin.

Les autres producteurs supérieurs comprennent : Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard et Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sont des régions viticoles à l'ouest de Sancerre produisant des vins d'un style très similaire à Sancerre et Pouilly-Fumé mais parfois avec un savoir-faire plus attrayant. Leurs noms sont tellement moins connus que les vins doivent trouver un marché sur la seule base de leur qualité intrinsèque. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe et Pierre Clément font de bons vins fiables, offrant généralement un meilleur rapport qualité-prix que Sancerre et Pouilly-Fumé.

Quelques producteurs préférés : Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Moyenne Loire

La géographie du vin est à son apogée le long du tronçon central vers l'ouest de la Loire. En remontant le Muscadet, l'amateur de vins est d'abord embobiné par Anjou, le nom de la région autour de la ville d'Angers, associé au Rosé d'Anjou commercial souvent sinistrement sucré, le Cabernet d'Anjou rose fin extraordinairement longue durée de vie le croquant Anjou Blanc nettement variable, sec et demi-sec, dominé par le Chenin Blanc , des rouges légers sous les appellations Anjou Rouge et Anjou-Gamay et, surtout lorsque la région bénéficie d'un été chaud, des rouges moulés cabernet souples et soyeux sous l'appellation Anjou-Villages.

Le cépage qui atteint son apogée en Moyenne Loire est le Chenin Blanc souvent sous-estimé. Dans les années fraîches, il peut simplement produire un blanc demi-sec acidulé, relativement aromatique (historiquement avec trop de soufre), mais lorsque la nature coopère pour produire des raisins bien mûrs et, idéalement, la moisissure magique de la pourriture noble, des appellations telles que Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon et surtout les enclaves particulièrement favorisées Chaume, Quarts de Chaume et Bonnezeaux en son sein, peut produire de grands vins blancs doux, mielleux et de longue durée, rivalisant avec certains des meilleurs au monde. Des vins Sélection de Grains Nobles ultra-doux sont également élaborés.

Savennières est la minuscule mais mondialement connue appellation de Chenin Blanc blanc sec. Nicolas Joly de Coulée de Serrant est l'un des plus fervents partisans du biodynamisme en France et est sans doute le producteur le plus connu de l'appellation. Ces vins minéralisés et aptes au vieillissement peuvent être difficiles à apprécier lorsqu'ils sont jeunes, et la combinaison d'une forte demande et d'une faible production restreint soigneusement les vins à leurs plus grands amateurs qui savent qu'ils mûriront en des vins merveilleusement complexes et riches en extrait.

Quelques producteurs préférés : Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin au Domaine de Haute Perche, Claude Papin au Château Pierre-Bise et Vincent Ogereau.

Saumur est la prochaine région en amont et la ville éponyme est surtout connue pour ses vins effervescents généralement secs et racés, dont les bulles minuscules, souvent persistantes, peuvent démontrer un savoir-faire vinicole considérable. Tout ce qui empêche ces vins de trouver un marché plus large, ce sont les saveurs résolument non champagne du cépage Chenin Blanc qui dominent le Saumur Mousseux et le Crémant de Loire plus rigoureusement élaboré, bien que des quantités croissantes de Chardonnay utilisées dans ces vins de méthode traditionnelle soient commencer à les « internationaliser ». Trois avant-postes de Maisons de Champagne y performent particulièrement bien : Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) et Langlois-Château (Bollinger).

L'autre prétention de Saumur à la renommée du vin est Saumur Champigny, le rouge à base de cabernet franc le plus en vogue de la Loire, et donc souvent trop cher. Au cours des années particulièrement mûres, ces liquides parfumés, à la texture soyeuse et à la dégustation peuvent bénéficier d'une maturation minutieuse dans de petits fûts de chêne. Filliatreau, Foucault Frères et Ch de Hureau sont parmi les meilleurs producteurs, et les embouteillages supérieurs peuvent continuer à évoluer pendant des années en bouteille.

Les rouges les plus célèbres de la Loire, Chinon, Bourgueil et St-Nicolas de Bourgueil, sont fabriqués selon la même recette que Saumur-Champigny, Chinon en est en effet pratiquement un prolongement oriental. Bourgueil peut être le rouge de Loire le plus costaud et le plus ancien de tous, tandis que le St-Nicolas de Bourgueil plus léger est encore plus rarement vu en dehors de sa propre paroisse. Les trois appellations relèvent de la Touraine, autour de la ville de Tours, où le paysage est parsemé de caves à vin et même de maisons taillées dans le calcaire tendre et bien drainé appelé tuffeau, auquel les châteaux de la région doivent beaucoup. Parmi les producteurs doués de ces appellations figurent Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet et Olga et Jean-Maurice Raffault.

Touraine est l'un des noms de vins français les plus déroutants. Les versions blanches peuvent être élaborées à partir de l'un ou de l'ensemble des quatre cépages (bien que le sauvignon soit le plus courant et que les meilleurs exemples puissent rivaliser avec les vins de la Haute Loire).Les rouges et rosés peuvent être un assemblage de Gamay (le plus courant), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Gris et de deux cépages locaux Pineau d'Aunis et Grolleau. Une version Touraine Primeur en bouteille précoce rivalisant avec le Beaujolais Nouveau est une confusion supplémentaire. Les communes d'Amboise, d'Azay-le-Rideau et de Mesland entre autres sont autorisées à apposer leur nom sur l'appellation Touraine mais n'offrent aucune garantie de qualité supérieure.

Cheverny et Valençay sont deux petits satellites de la Touraine qui ont réussi à éviter d'être englobés dans l'appellation Touraine, le premier produisant un Sauvignon Blanc particulièrement vif.

Quelques producteurs préférés : Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga et Jean-Maurice Raffault.

Les vins de Touraine sans doute les plus distinctifs sont Vouvray et son reflet à travers la rivière Montlouis. Comme les grands vins doux d'Anjou, ils sont issus du cépage Chenin Blanc, et varient considérablement en qualité et même en style selon le taux de sucre des raisins de l'année. Dans les grandes années comme 1947, 1989 et 1997, l'association de la pourriture noble, des taux de sucre vertigineux et de l'acidité naturellement élevée du Chenin cultivé aussi loin de l'équateur assure la pérennité des versions vert-or profond étiquetées moelleux ou liquoreux. pratiquement pour toujours. Dans les années fraîches, cependant, les raisins peuvent être mieux adaptés pour faire une base croustillante pour le vin mousseux. Et entre ces deux extrêmes, une multitude de vins étiquetés sec (sec), sec tendre (mi-sec) et demi-sec (mi-sec) sont élaborés. De nombreux chenin secs de qualité supérieure sont sortis des meilleures caves au cours des dernières années et ils peuvent se développer pendant des années en bouteille, tout comme les doux peuvent durer des décennies. Même les versions demi-sec ont suffisamment de piquant pour en faire de délicieux partenaires pour de nombreux plats de poisson, notamment ceux impliquant une sauce crémeuse. Les producteurs soucieux de la qualité incluent Jacky Blot au Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau du Clos Naudin, Fouquet du Domaine des Aubuisières et Domaine Huet du Haut Lieu à Vouvray.

Les Parisiens ne devraient pas avoir le monopole de tous les meilleurs vins de Loire : les vins effervescents élégants et, dans les millésimes plus mûrs, les chenins secs fermentés en barriques et les plus doux pourris noblement et les rouges à base de cabernet rafraîchissants et à prix avantageux.

Muscadet

La région du Muscadet à l'embouchure de la Loire, comme la Bretagne au nord immédiat, est essentiellement océanique. Les nuages ​​et les embruns soufflent au large de l'Atlantique, sans aucun contact avec la terre sur des milliers de kilomètres. Le vin relativement léger et neutre a longtemps été élaboré exclusivement à partir du cépage Melon de Bourgogne, l'un des nombreux descendants des cépages Pinot et Gouais Blanc, avec le Chardonnay, le Gamay et bien d'autres.

Le muscadet de Sèvre-et-Maine, du nom de deux petites rivières qui coulent au sud et à l'est de Nantes, est de loin la forme de muscadet la plus répandue. Parce que le cépage Melon n'est pas exactement plein de saveurs, de nombreux viticulteurs locaux laissent le vin fermenté sur lies, sur lies, pendant plusieurs mois afin d'injecter un peu plus de caractère (et souvent un piquant appétissant léger) dans le vin. Lorsque le muscadet était populaire en tant que réponse blanche de la France au Beaujolais, le terme sur lie était beaucoup trop généreusement appliqué et les réglementations ont été, pas avant, durcies en 1993. Certains producteurs ambitieux - notamment Guy Bossard au Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau - Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin – ont transformé leurs Muscadets en vins du 21e siècle en utilisant du chêne et en réduisant considérablement les rendements, mais 95 bouteilles de Muscadet sur 100 doivent être bues aussi jeunes et avec désinvolture que possible. Le Muscadet Côtes de Grandlieu est théoriquement un style de vin plus floral de l'ouest de la région, tandis que le Muscadet Coteaux de la Loire a tendance à être un peu plus léger et plus maigre. Les producteurs de Muscadet assiégés qui ont vu leurs ventes chuter au début du XXIe siècle espèrent qu'un système de crus nommés pourra redynamiser l'appellation.

Le Gros Plant est le cépage blanc acidulé léger de la région pour les masochistes.

Quelques producteurs préférés : Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, les Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères et Le Fief Guérin.

Bordures de Loire

En remontant l'embouchure de la Loire, les blancs très clairs de la Fief-Vendéens sont comme les ombres du Muscadet, tandis que Coteaux d'Ancenis et Vins du Thouarsais sont en marge de l'Anjou-Saumur. Haut-Poitou est loin du fleuve lui-même, bien au sud de la Touraine, et produit une large gamme de vins modernes bien faits presque exclusivement d'une seule coopérative. Coteaux du Loir est l'avant-poste nord de la Touraine au nom confus, avec de très belles Jasnières étant fabriqué à partir de raisins Chenin Blanc - avec le plus grand succès par Joël Gigou et Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois fait des vins légers autour de la ville de Vendôme, tandis qu'Orléans et Gien donnent leurs noms à la Orléans et Coteaux du Giennois sur le plus important méandre de la Loire.

Bien à l'intérieur de ce virage sont dominés par le Gamay Châteaumeillant et St-Pourçain-sur-Sioule, qui élaborent des vins à partir d'un large éventail de cépages, avec la marque de la Loire d'une forte acidité et d'un corps relativement léger.


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